Avertissement : Les aliments pour chiens vendus dans toute l’Europe contiennent des bactéries résistantes aux antibiotiques, y compris des « superbactéries »

Avertissement : Les aliments pour chiens vendus dans toute l'Europe contiennent des bactéries résistantes aux antibiotiques, y compris des « superbactéries »

De nouvelles recherches présentées au Congrès européen de microbiologie clinique et des maladies infectieuses (ECCMID), organisé en ligne cette année, révèlent que les aliments crus pour chiens sont une source majeure de bactéries résistantes aux antibiotiques, ce qui en fait un risque international pour la santé publique.

Certaines des bactéries multirésistantes présentes dans les aliments crus pour chiens étant identiques à celles trouvées chez les patients hospitalisés dans plusieurs pays européens différents, les chercheurs affirment que la tendance à nourrir les chiens avec des aliments crus pourrait favoriser la propagation de bactéries résistantes aux antibiotiques.

Les infections résistantes aux médicaments tuent environ 700 000 personnes par an dans le monde et, avec un chiffre qui devrait atteindre 10 millions d’ici 2050 si aucune mesure n’est prise, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) classe la résistance aux antibiotiques comme l’une des plus grandes menaces pour la santé publique.

Pour savoir si les aliments pour animaux de compagnie sont une source potentielle de propagation de bactéries résistantes aux antibiotiques, le Dr Ana R. Freitas, le Dr Carla Novais, le Dr Luísa Peixe et leurs collègues de la Faculté de pharmacie de l’UCIBIO, Université de Porto, Portugal ont analysé les aliments de chiens des supermarchés et des animaleries à la recherche d’entérocoques.

Les entérocoques sont des bactéries opportunistes. Ils vivent sans danger dans les intestins des humains et des animaux, mais peuvent provoquer des infections graves s’ils se propagent à d’autres parties du corps.

Au total, 55 échantillons d’aliments pour chiens (22 humides, 8 secs, 4 semi-humides, 7 friandises et 14 crus surgelés) de 25 marques disponibles à l’échelle nationale et internationale ont été inclus dans l’étude. Les aliments crus surgelés comprenaient du canard, du saumon, de la dinde, du poulet, de l’agneau, de l’oie, du bœuf et des légumes.

Trente échantillons (54 %) contenaient des entérocoques. Plus de 40 % des entérocoques étaient résistants aux antibiotiques érythromycine, tétracycline, quinupristine-dalfopristine, streptomycine, gentamicine, chloramphénicol, ampicilline ou ciprofloxacine. Il y avait aussi une résistance à la vancomycine et à la teicoplanine (2% chacun) et 23% des entérocoques étaient résistants au linézolide.

Le linézolide est un antibiotique de dernier recours, utilisé sur les infections graves lorsque d’autres médicaments ont échoué, et est considéré comme un traitement d’une importance critique par l’OMS.

Tous les échantillons d’aliments crus pour chiens contenaient des entérocoques multirésistants, y compris des bactéries résistantes au linézolide. En revanche, seuls trois des échantillons non bruts contenaient des bactéries multirésistantes.

Le séquençage génétique a révélé que certaines des bactéries multirésistantes présentes dans les aliments crus pour chiens étaient identiques aux bactéries isolées de patients hospitalisés au Royaume-Uni, en Allemagne et aux Pays-Bas. Des bactéries génétiquement identiques ont également été trouvées dans les animaux de ferme et les eaux usées au Royaume-Uni.

Dans une autre expérience, les chercheurs ont transféré des gènes de résistance aux antibiotiques des bactéries présentes dans les aliments pour chiens à d’autres bactéries expérimentales, ce qui suggère que cela peut également se produire dans la nature.

Les chercheurs concluent que les aliments pour chiens sont une source de bactéries résistantes aux antibiotiques de dernier recours et pourraient potentiellement se propager aux humains. Les aliments pour chiens, ajoutent-ils, pourraient être un moteur négligé de la résistance aux antibiotiques dans le monde.

Le Dr Freitas ajoute : « Le contact étroit des humains avec les chiens et la commercialisation des marques étudiées dans différents pays posent un risque international de santé publique.

« Les autorités européennes doivent sensibiliser aux risques potentiels pour la santé lors de l’alimentation des animaux de compagnie avec des aliments crus et la fabrication d’aliments pour chiens, y compris la sélection des ingrédients et les pratiques d’hygiène, doit être revue.

« Les propriétaires de chiens doivent toujours se laver les mains à l’eau et au savon juste après avoir manipulé de la nourriture pour animaux et après avoir ramassé des excréments. »

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