Ce que nous savons jusqu’à présent sur Omicron, la dernière « variante préoccupante » de COVID

Ce que nous savons jusqu'à présent sur Omicron, la dernière « variante préoccupante » de COVID

Une variante de coronavirus détectée pour la première fois en Afrique du Sud s’est maintenant propagée à plusieurs autres pays, dont Israël et la Belgique, provoquant une série de restrictions de voyage à travers l’Europe, l’Asie et l’Amérique du Nord.

La nouvelle variante, appelée Omicron, porte un nombre inquiétant de mutations qui pourraient la rendre plus transmissible ou plus susceptible de provoquer une maladie grave que la variante Delta, selon les experts en santé publique.

Vendredi, l’Organisation mondiale de la santé a qualifié Omicron de “variante préoccupante” – une désignation donnée à des variantes comme Delta qui nécessitent un examen minutieux de la part des responsables de la santé publique.

Des preuves préliminaires suggèrent qu’Omicron peut augmenter le risque de réinfection par rapport à d’autres variantes préoccupantes, a déclaré l’OMS.

Mais les scientifiques ont à peine commencé à examiner la menace d’Omicron : moins de 100 des séquences du génome de la variante ont été signalées dans le monde, contre plus de 2,8 millions de séquences pour Delta.

“Nous ne savons pas encore grand-chose sur cette variante”, a déclaré Maria van Kerkhove, responsable technique de l’OMS sur COVID-19, lors d’un briefing jeudi. “Ce que nous savons, c’est que cette variante a un grand nombre de mutations, et le souci est que lorsque vous avez autant de mutations, cela peut avoir un impact sur le comportement du virus.”

Elle a ajouté : “Il nous faudra quelques semaines pour comprendre l’impact de cette variante.”

De nombreux scientifiques espèrent des réponses beaucoup plus tôt que cela, a déclaré à Insider Katelyn Jetelina, épidémiologiste à l’UTHealth School of Public Health.

La variante pourrait passer inaperçue dans certaines parties du globe, a-t-elle déclaré.

“Je ne serais pas surpris qu’il atterrisse déjà aux États-Unis”, a déclaré Jetelina. “Nous avons déjà vu que cela s’est transmis dans des communautés comme la Turquie, l’Égypte, la Belgique, Israël.”

Omicron contient plusieurs nouvelles mutations inconnues

Des chercheurs sud-africains ont identifié le premier cas d’Omicron le 9 novembre, puis ont signalé la variante à l’OMS mercredi.

Les scientifiques espèrent avoir repéré la variante tôt, car la majorité des cas connus sont encore concentrés en Afrique australe.

“L’Afrique du Sud possède l’un des meilleurs systèmes de surveillance génomique au monde, nous savons donc qu’ils évaluent vraiment constamment ce virus”, a déclaré Jetelina. “Le fait qu’ils n’aient “que” détecté jusqu’à présent 100 cas en Afrique du Sud nous donne vraiment l’espoir qu’il s’agit du début de la propagation.”

Pourtant, un certain nombre de marqueurs suggèrent qu’Omicron est hautement transmissible par rapport à d’autres variantes de coronavirus.

D’une part, les cas de coronavirus en Afrique du Sud ont fortement augmenté au cours des dernières semaines : les cas quotidiens moyens ont été multipliés par treize depuis que la variante a été découverte pour la première fois le 9 novembre, passant d’environ 275 à 3 700 cas par jour, selon les données de l’Université Johns Hopkins.

Omicron contient également plusieurs mutations inquiétantes trouvées dans d’autres variantes préoccupantes – y compris Delta et Alpha – qui pourraient l’aider à se propager, rendre les vaccins moins efficaces ou conduire à une maladie plus grave.

La nouvelle variante porte également des mutations inconnues.

“Il y a un certain nombre de mutations sur lesquelles nous n’avons aucune information”, a déclaré Jetelina. “Ils ne les ont jamais vus sur les variantes précédentes de préoccupation. Donc, je pense que l’une des premières questions est: quelles sont-elles? Avons-nous besoin de nous en préoccuper ou non?”

Jusqu’à présent, les scientifiques ont identifié 32 mutations sur la protéine de pointe de la variante – les bosses saillantes en forme de couronne à la surface du virus qui l’aident à envahir nos cellules.

D’autres variantes préoccupantes ont eu moins de mutations de pointe.

“La protéine de pointe est fondamentalement la clé dans nos cellules pour nous infecter, donc une fois que cette protéine change pour le meilleur ou pour le pire, alors nous devons vraiment y prêter attention”, a déclaré Jetelina. “C’est probablement ce qui crée cette augmentation des cas que nous voyons en Afrique du Sud en ce moment.”

Moderna, BioNTech-Pfizer et Johnson & Johnson ont tous déclaré vendredi qu’ils testaient la protection de leurs vaccins contre Omicron.

Les personnes qui ont été entièrement vaccinées et portent des masques dans les lieux publics intérieurs ne devraient pas se sentir obligées de changer leur comportement pour le moment, a ajouté Jetelina.

Mike Ryan, directeur exécutif du programme d’urgence sanitaire de l’OMS, a partagé un message similaire jeudi.

“Les virus évoluent et nous enregistrons des variations. Ce n’est pas la fin du monde. Le ciel ne s’effondre pas”, a-t-il déclaré. “Il y a cette idée que nous attendons juste la prochaine variante, et je ne veux pas que les gens passent leur vie à s’en soucier tous les jours.”

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