Combien dure l’immunité après une infection à Covid-19 ?

Combien dure l’immunité après une infection à Covid-19 ?

Les tests de toute une ville italienne montrent que les niveaux d’anticorps restent élevés neuf mois après l’infection par le SRAS-CoV-2, qu’elle soit symptomatique ou asymptomatique.

Des chercheurs de l’Université de Padoue et de l’Imperial College de Londres ont testé plus de 85 % des 3 000 résidents de Vo’, Italie, en février/mars 2020 pour une infection par le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, et les ont testés à nouveau en mai et novembre 2020 pour les anticorps contre le virus.

L’équipe a constaté que 98,8% des personnes infectées en février/mars présentaient des niveaux détectables d’anticorps en novembre, et qu’il n’y avait aucune différence entre les personnes qui avaient présenté des symptômes de COVID-19 et celles qui n’en avaient présenté aucun. Les résultats sont publiés aujourd’hui (19 juillet 2021) dans Nature Communications.

Les niveaux d’anticorps ont été suivis à l’aide de trois « dosages » – des tests qui détectent différents types d’anticorps qui répondent à différentes parties du virus. Les résultats ont montré que bien que tous les types d’anticorps aient montré une certaine baisse entre mai et novembre, le taux de dégradation était différent selon le test.

L’équipe a également découvert des cas d’augmentation des niveaux d’anticorps chez certaines personnes, suggérant des réinfections potentielles par le virus, stimulant le système immunitaire.

L’auteur principal, le Dr Ilaria Dorigatti, du centre MRC pour l’analyse mondiale des maladies infectieuses et de l’Institut Abdul Latif Jameel pour l’analyse des maladies et des urgences (J-IDEA) de l’Impériale, a déclaré: «Nous n’avons trouvé aucune preuve que les niveaux d’anticorps entre les infections symptomatiques et asymptomatiques diffèrent significativement, ce qui suggère que la force de la réponse immunitaire ne dépend pas des symptômes et de la gravité de l’infection.

“Cependant, notre étude montre que les niveaux d’anticorps varient, parfois de manière marquée, selon le test utilisé. Cela signifie qu’il convient de faire preuve de prudence lors de la comparaison des estimations des niveaux d’infection dans une population obtenues dans différentes parties du monde avec différents tests et à différents moments. »

Le professeur Enrico Lavezzo, de l’Université de Padoue, a déclaré: «Les tests de mai ont démontré que 3,5% de la population Vo’ avaient été exposés au virus, même si tous ces sujets n’étaient pas au courant de leur exposition compte tenu de la grande fraction des infections. asymptomatiques

“Cependant, lors du suivi, qui a été effectué environ neuf mois après l’épidémie, nous avons constaté que les anticorps étaient moins abondants, nous devons donc continuer à surveiller la persistance des anticorps pendant des périodes plus longues.”

L’équipe a également étudié le statut d’infection des membres du ménage, pour estimer la probabilité qu’un membre infecté transmette l’infection dans la maison. Leur modélisation suggère qu’il y avait une probabilité d’environ 1 sur 4 qu’une personne infectée par le SRAS-CoV-2 transmette l’infection à un membre de la famille et que la plupart des transmissions (79%) soient causées par 20% des infections.

Cette découverte confirme qu’il existe de grandes différences dans le nombre de cas secondaires générés par les personnes infectées, la majorité des infections ne générant plus d’infections et une minorité des infections générant un grand nombre d’infections.

Les grandes différences dans la façon dont une personne infectée peut infecter d’autres dans la population suggèrent que les facteurs comportementaux sont essentiels pour le contrôle de l’épidémie, et l’éloignement physique, ainsi que la limitation du nombre de contacts et de port de masque, continuent d’être importants pour réduire le risque de transmission la maladie, même dans les populations fortement vaccinées.

L’ensemble de données de l’équipe, qui comprend les résultats des deux campagnes de tests PCR de masse menées en février et mars et l’enquête sur les anticorps menée en mai puis à nouveau en novembre, leur a également permis de distinguer l’impact de diverses mesures de contrôle.

Ils ont montré qu’en l’absence d’isolement des cas et de confinements de courte durée, la recherche manuelle des contacts n’aurait pas suffi à elle seule à supprimer l’épidémie.

Le professeur Andrea Crisanti, chef de projet, du département des sciences de la vie de l’Imperial et du département de médecine moléculaire de l’université de Padoue, a déclaré : « Notre étude montre également que la recherche manuelle des contacts – la recherche d’individus positifs sur la base de données connues et déclarées contacts – aurait eu un impact limité sur la maîtrise de l’épidémie, si elle n’avait pas été accompagnée d’un dépistage de masse.

Le Dr Dorigatti a ajouté : « Il est clair que l’épidémie n’est pas terminée, ni en Italie ni à l’étranger. À l’avenir, je pense qu’il est d’une importance fondamentale de continuer à administrer les première et deuxième doses de vaccin ainsi que de renforcer la surveillance, y compris la recherche des contacts. Encourager la prudence et limiter le risque de contracter le SRAS-CoV-2 restera essentiel. »

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