COVID Mu : tout ce que vous devez savoir sur la nouvelle variante du coronavirus

COVID Mu : tout ce que vous devez savoir sur la nouvelle variante du coronavirus

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a ajouté une autre variante de coronavirus à sa liste à surveiller. C’est ce qu’on appelle la variante mu et a été désignée variante d’intérêt (VOI). Cela signifie que mu présente des différences génétiques par rapport aux autres variantes connues et provoque des infections dans plusieurs pays, ce qui pourrait donc présenter une menace particulière pour la santé publique.

Il est possible que les modifications génétiques de mu le rendent plus transmissible, lui permettent de provoquer une maladie plus grave et le rendent plus apte à échapper à la réponse immunitaire induite par les vaccins ou l’infection par des variantes précédentes. Cela pourrait à son tour le rendre moins sensible aux traitements.

Notez le mot pourrait. Un VOI n’est pas une variante préoccupante (VOC), qui est une variante dont il a été prouvé qu’elle acquiert l’une de ces caractéristiques, la rendant plus dangereuse et donc plus conséquente. Mu est surveillé de près pour voir s’il doit être redésigné comme COV. Il faut espérer que non.

Il y a quatre autres VOI surveillés par l’OMS – eta, iota, kappa et lambda – mais aucun d’entre eux n’a été reclassé comme COV. Cela pourrait également être le cas avec mu, mais nous devons attendre d’autres données.

Ce qui rend mu particulièrement intéressant (et préoccupant), c’est qu’il possède ce que l’OMS appelle une « constellation de mutations qui indiquent des propriétés potentielles d’évasion immunitaire ». En d’autres termes, il a la particularité de pouvoir contourner la protection vaccinale existante.

Où se propage-t-il ?

Mu a été vu pour la première fois en Colombie en janvier 2021, lorsqu’il a reçu la désignation B1621. Il a depuis été détecté dans 40 pays, mais on pense qu’il n’est actuellement responsable que de 0,1% des infections dans le monde.

Mu a été beaucoup plus répandu en Colombie que partout ailleurs. Lorsque l’on examine des échantillons de coronavirus qui ont été génétiquement séquencés, 39% de ceux analysés en Colombie étaient des mu – bien qu’aucun échantillon mu n’y ait été enregistré au cours des quatre dernières semaines.

En revanche, 13 % des échantillons analysés en Équateur étaient mu, le variant représentant 9 % des échantillons séquencés au cours des quatre dernières semaines, tandis qu’au Chili, un peu moins de 40 % des échantillons séquencés se sont avérés mu au cours des dernières mois. Cela suggère que le virus ne circule plus en Colombie, mais qu’il est transmis dans d’autres pays d’Amérique du Sud voisins.

Jusqu’à présent, 45 cas ont été identifiés au Royaume-Uni grâce à une analyse génétique, et il semble qu’ils viennent de l’étranger. Cependant, comme tous les cas de COVID-19 ne sont pas séquencés pour voir de quelle variante ils sont, il est possible que la prévalence de mu au Royaume-Uni soit plus élevée.

À quel point est-ce dangereux ?

Les questions clés sont de savoir si mu est plus transmissible que la variante actuellement dominante, delta, et s’il peut provoquer une maladie plus grave.

Mu a une mutation appelée P681H, signalée pour la première fois dans la variante alpha, qui est potentiellement responsable d’une transmission plus rapide. Cependant, cette étude est toujours en pré-impression, ce qui signifie que ses conclusions n’ont pas encore été officiellement examinées par d’autres scientifiques. Nous ne pouvons pas encore être sûrs des effets de P681H sur le comportement du virus.

Mu a également les mutations E484K et K417N, qui sont associées à la capacité d’échapper aux anticorps contre le coronavirus – les preuves à ce sujet sont plus concrètes. Ces mutations se produisent également dans la variante bêta, et il est donc possible que mu se comporte comme une bêta, contre laquelle certains vaccins sont moins efficaces.

Mu a également d’autres mutations – dont R346K et Y144T – dont les conséquences sont inconnues, d’où la nécessité d’une analyse plus approfondie.

Mais est-ce que mu peut réellement échapper à une immunité préexistante ? Pour l’instant, il n’y a que des informations limitées à ce sujet, avec une étude d’un laboratoire à Rome montrant que le vaccin Pfizer/BioNTech était moins efficace contre mu par rapport à d’autres variantes lorsqu’il était testé dans une expérience en laboratoire. Malgré cela, l’étude considérait toujours que la protection offerte contre mu par le vaccin était robuste. Vraiment, nous ne savons pas encore si les mutations de mu se traduiront par une augmentation des infections et des maladies.

Des rapports frappants sur mu sont cependant apparus. Fin juillet, une station d’information de Floride a rapporté que 10 % des échantillons séquencés à l’Université de Miami étaient mu. Début août, Reuters a rapporté que sept résidents entièrement vaccinés d’une maison de retraite en Belgique étaient décédés des suites d’une épidémie de mu. Cependant, ce sont des instantanés limités du comportement de la variante.

Que se passe-t-il ensuite ?

Mu est la première nouvelle variante à être ajoutée à la liste de l’OMS depuis juin.

Lorsqu’une variante est désignée d’intérêt, l’OMS effectue une analyse comparative des caractéristiques de la nouvelle variante, évaluant comment elle se compare à d’autres qui sont également surveillées en demandant à ses États membres de recueillir des informations sur l’incidence et les effets de la variante. Ceci est actuellement en cours et signifie que Public Health England le surveille de près.

La désignation de mu en tant que VOI reflète l’inquiétude généralisée quant à la possibilité d’émergence de nouvelles variantes qui pourraient s’avérer problématiques. La variante delta plus transmissible qui s’installe dans de nombreux pays, en particulier parmi les non vaccinés, montre à quelle vitesse et de manière significative les variantes virales peuvent changer le cours de la pandémie.

Chaque fois que le virus se reproduit à l’intérieur de quelqu’un, il y a une chance qu’il mute et qu’une nouvelle variante émerge. C’est un jeu de nombres. C’est un processus aléatoire, un peu comme lancer des dés. Plus vous roulez, plus vous avez de chances que de nouvelles variantes apparaissent. Le principal moyen d’arrêter les variantes est la vaccination mondiale.

L’émergence de mu nous rappelle à quel point cet objectif demeure important. De nombreuses personnes, en particulier dans les pays en développement, ne sont toujours pas vaccinées. Nous devons faire parvenir des vaccins dans ces pays le plus rapidement possible, à la fois pour aider les personnes vulnérables mais aussi pour empêcher l’émergence de nouvelles variantes. Sinon, notre sortie de la pandémie sera retardée, peut-être pendant des mois.

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