La variante « Lambda » est maintenant présente dans 29 pays. Voici ce que nous en savons

La variante « Lambda » est maintenant présente dans 29 pays. Voici ce que nous en savons

Le Pérou a de loin le plus grand nombre de décès dus au COVID par habitant. Pour 100 000 habitants, 596 sont morts du COVID. C’est presque le double du prochain pays le plus durement touché, la Hongrie, qui compte 307 décès pour 100 000 habitants.

Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles le Pérou s’en sort si mal dans la pandémie. Ils comprennent un système de santé mal financé et sous-préparé avec trop peu de lits de soins intensifs ; lenteur du déploiement du vaccin ; capacité de test limitée; une grande économie informelle (peu de personnes pouvaient se permettre de ne pas travailler) ; et des logements surpeuplés.

Le pays a également été assailli par la variante lambda. Initialement signalé dans la capitale, Lima, en août 2020, en avril 2021, il représentait 97% de toutes les séquences au Pérou.

Lambda est maintenant devenu un globe-trotter. Selon un récent rapport de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), il a été trouvé dans 29 pays. Le rapport indique : « Lambda a été associée à des taux substantiels de transmission communautaire dans plusieurs pays, avec une prévalence croissante au fil du temps parallèlement à une incidence accrue de COVID-19. »

Le 14 juin 2021, l’OMS a déclaré le lambda « variante mondiale d’intérêt ». Public Health England a emboîté le pas le 23 juin, la désignant comme une « variante sous enquête » en raison de son « expansion internationale et de plusieurs mutations notables ».

Sur les huit cas confirmés de lambda au Royaume-Uni, la plupart ont été liés à des voyages à l’étranger.

Ce que les preuves montrent

Une variante intéressante est celle qui présente des mutations qui sont prédites ou connues pour affecter des éléments tels que la transmissibilité (la facilité avec laquelle le virus se propage), la gravité de la maladie, la capacité d’échapper à l’immunité contre des infections ou des vaccins antérieurs, ou confondre les tests de diagnostic.

De nombreux scientifiques parlent de la “combinaison inhabituelle” de mutations du lambda, ce qui pourrait le rendre plus transmissible.

Lambda a sept mutations sur la protéine de pointe, les projections en forme de champignon sur l’enveloppe externe du virus qui l’aident à s’accrocher à nos cellules et à les envahir. Ces mutations peuvent faciliter la liaison du lambda à nos cellules et rendre plus difficile pour nos anticorps de s’accrocher au virus et de le neutraliser.

Mais il est important de se rappeler que les anticorps neutralisants ne sont pas le seul outil de la boîte à outils du système immunitaire – ils sont simplement les plus faciles à étudier. Les cellules T jouent également un rôle vital, donc une poignée de mutations – même inhabituelles – pourraient ne pas suffire pour permettre à lambda d’esquiver complètement notre système immunitaire.

Alors, quelles preuves avons-nous que ces mutations rendent le lambda plus dangereux que le coronavirus d’origine ? Très peu, il s’avère.

Il n’y a pas d’études publiées sur la variante lambda et juste une poignée de prépublications – des articles qui n’ont pas encore été soumis à l’examen d’autres scientifiques (examen par les pairs) et publiés dans une revue.

Une préimpression de la Grossman School of Medicine de l’Université de New York a examiné l’effet des vaccins Pfizer et Moderna contre la variante lambda et a trouvé une réduction de deux à trois fois des anticorps induits par le vaccin par rapport au virus d’origine.

Dans l’ordre des choses, il ne s’agit pas d’une perte massive d’anticorps neutralisants. Les chercheurs concluent que ces vaccins à ARNm resteront probablement protecteurs contre la variante lambda.

Des chercheurs de l’Université du Chili ont étudié l’effet du vaccin Sinovac (également connu sous le nom de “CoronaVac”) contre la variante lambda. Ils ont également trouvé une réduction par trois des anticorps neutralisants par rapport à la variante originale.

Le fait que ces deux études aient trouvé que la neutralisation est au moins partiellement conservée est prometteur, notamment parce qu’il ne s’agit que d’une facette de la réponse immunitaire induite par la vaccination.

Selon la dernière “évaluation des risques” de PHE (8 juillet) concernant le lambda, il n’y a aucune preuve d’un pays où le lambda a supplanté le delta. Des études sont en cours, mais pour l’instant, le lambda reste une variante intéressante plutôt qu’une variante préoccupante.

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