Les 10 cancers les plus mortels et pourquoi il n’y a pas de remède

Tout type de cancer est horrible. Voici des informations sur les 10 cancers les plus mortels.

La terreur et la peur qui peuvent accompagner un diagnostic de cancer ont leurs racines dans sa nature mortelle : le cancer est la deuxième cause de décès chez les Américains après les maladies cardiaques, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Même diagnostiqué tôt et attaqué avec les derniers traitements, le cancer a toujours le pouvoir de tuer.

Dans le monde, les trois cancers qui ont tué le plus de personnes en 2020 étaient le cancer du poumon (1,80 million de décès), le cancer colorectal (935 000 décès) et le cancer du foie (83 000 décès). Mais ce ne sont pas les cancers les plus mortels, selon Rebecca Siegel, directrice scientifique principale de la recherche de surveillance à l’American Cancer Society (ACS).

Le nombre de personnes qu’un cancer tue chaque année dépend de deux facteurs : combien de personnes en souffrent (incidence du cancer) et quel pourcentage de personnes diagnostiquées avec le cancer y survivent (survie), a expliqué Siegel. Les cancers les plus mortels sont ceux dont la survie est la plus faible.

Les chercheurs en cancérologie déterminent la survie à l’aide d’une mesure appelée survie relative à 5 ans. Il s’agit du pourcentage de personnes qui devraient survivre aux effets d’un cancer donné, à l’exclusion des risques d’autres causes possibles de décès, pendant cinq ans après un diagnostic, selon le Programme de surveillance, d’épidémiologie et de résultats finaux (SEER), un Initiative du National Cancer Institute (NCI) qui collecte, compile, analyse et rapporte des données et des statistiques sur les cas de cancer à l’échelle nationale.

Voici un aperçu des 10 cancers les plus mortels aux États-Unis sur la base des données de survie relative à 5 ans SEER pour les cas diagnostiqués entre 2011 et 2017.

Cancer du pancréas, survie relative à 5 ans : 10,8 %

Le cancer du pancréas commence dans les tissus du pancréas, ce qui facilite la digestion. Les cancers du système digestif en général sont assez mortels, avec moins de la moitié des patients survivant cinq ans, selon les données SEER, et le cancer du pancréas est le plus meurtrier du groupe. La plupart des cancers du pancréas sont des cancers exocrines, ce qui signifie que le cancer apparaît dans les cellules qui fabriquent les enzymes digestives. Moins fréquemment, les cancers surviennent dans les cellules endocrines du pancréas, qui fabriquent des hormones telles que l’insuline; celles-ci sont appelées tumeurs neuroendocrines pancréatiques (TNE) ou tumeurs des îlots de Langerhans, selon l’ACS. Les TNE représentent 2% des cancers du pancréas et ont un bien meilleur pronostic, selon l’ACS.

Selon l’étendue de sa propagation, les médecins peuvent traiter les cancers du pancréas par chirurgie, radiothérapie ou chimiothérapie. D’autres traitements pourraient inclure l’immunothérapie (qui accélère le système immunitaire pour attaquer le cancer) ou des thérapies ciblées (médicaments qui ciblent des molécules spécifiques aux cellules cancéreuses), selon l’ACS. Le NCI prédit que le cancer du pancréas fera 48 220 morts aux États-Unis en 2021.

Mésothéliome, survie relative à 5 ans : 11,5 %

Le mésothélium est une couche de cellules qui tapissent certaines cavités du corps et entourent les organes internes, selon l’ACS. Le mésothéliome est un cancer de ces cellules. Trois mésothéliomes sur quatre se développent dans le mésothélium qui entoure les poumons, appelé plèvre. Ce type de cancer est appelé mésothéliome pleural.

Le deuxième type le plus courant de mésothéliome se forme dans le péritoine, le tissu qui tapisse l’abdomen et entoure de nombreux organes abdominaux, tels que l’estomac et le foie; ce type de cancer est appelé mésothéliome péritonéal.

Rarement, le mésothéliome se produit dans les tissus qui entourent le cœur et les testicules, selon l’ACS. L’exposition à l’amiante, une fibre minérale autrefois couramment utilisée dans l’isolation, est la principale cause de mésothéliome pleural malin et peut contribuer au développement du mésothéliome péritonéal, selon l’ACS.

Le traitement du mésothéliome dépend de son évolution, mais peut inclure une intervention chirurgicale, une chimiothérapie, une radiothérapie, des thérapies ciblées et des immunothérapies.

Cancer de la vésicule biliaire, survie relative à 5 ans : 19,4 %

Ce cancer du système digestif commence dans la vésicule biliaire.

La vésicule biliaire, située sous le foie, concentre et stocke la bile, une substance fabriquée par le foie qui facilite la digestion, selon l’ACS. Selon l’ACS, les calculs biliaires, qui sont de petits dépôts durs de cholestérol et d’autres matières dans la vésicule biliaire, augmentent considérablement le risque de développer un cancer de la vésicule biliaire.

Les traitements, qui dépendent de la progression du cancer au moment du diagnostic, comprennent la chirurgie, la chimiothérapie et la radiothérapie. Les patients peuvent également envisager de participer à des essais cliniques d’immunothérapies et de thérapies ciblées pour le cancer de la vésicule biliaire, selon l’ACS.

Cancer de l’œsophage, survie relative à 5 ans : 19,9 %

L’œsophage est le tube musculaire qui transporte les aliments de la gorge vers l’estomac.

Les facteurs de risque de cancer de l’œsophage comprennent l’âge, le fait d’être un homme, le tabagisme, la consommation d’alcool et le reflux acide, dans lequel l’acide gastrique monte dans l’œsophage inférieur, selon l’ACS.

Les traitements, qui dépendent de l’évolution du cancer, peuvent inclure la chirurgie, la chimiothérapie, la radiothérapie, l’immunothérapie ou les thérapies ciblées. Le NCI estime que le cancer de l’œsophage tuera environ 15 530 Américains en 2021.

Cancer du foie et des voies biliaires intrahépatiques, survie relative à 5 ans : 20,3 %

Le cancer du foie est l’une des formes de cancer les plus courantes dans le monde. Bien que le cancer du foie soit rare aux États-Unis, il est en augmentation, l’incidence du cancer du foie aux États-Unis ayant plus que triplé depuis les années 1980, selon l’ACS.

Le facteur de risque le plus important pour le cancer du foie est l’hépatite B ou l’hépatite C chronique, selon l’ACS. Ces deux infections sont transmises par les fluides corporels, y compris le sang et le sperme. Le CDC recommande que tous les enfants soient vaccinés contre le virus de l’hépatite B, mais il n’existe pas de vaccin contre l’hépatite C, selon l’ACS.

Un cancer étroitement lié est le cancer des voies biliaires intrahépatiques, qui se produit dans les canaux qui transportent la bile du foie et de la vésicule biliaire vers l’intestin grêle, où la bile aide à digérer les graisses des aliments, selon l’ACS. Le NCI estime qu’en 2021, environ 30 230 Américains mourront d’un cancer du foie et des voies biliaires intrahépatiques.

Cancer du poumon et des bronches, survie à 5 ans : 21,7 %

Le cancer du poumon et des bronches tue le plus de personnes dans le monde et aux États-Unis chaque année.

Le tabagisme et la consommation de produits du tabac en sont les principales causes, selon le NCI. Il en existe deux grands types : le cancer du poumon non à petites cellules, qui est le plus fréquent, et le cancer du poumon à petites cellules, qui se propage plus rapidement, selon l’ACS. La meilleure chose que les patients qui fument puissent faire pour se préparer au traitement est d’arrêter de fumer, selon l’ACS.

Les traitements du cancer du poumon comprennent la chirurgie, la chimiothérapie, la radiothérapie, les immunothérapies et, dans le cas du cancer du poumon non à petites cellules, les thérapies ciblées. Le NCI estime que le cancer du poumon et des bronches ferait environ 131 880 morts en 2021.

Cancer pleural, survie à 5 ans : 22 %

Le cancer pleural survient dans la cavité pleurale, l’espace à l’intérieur de la cavité thoracique mais à l’extérieur des poumons, ou dans la couche de cellules qui entoure les poumons.

Le NCI inclut le mésothéliome pleural dans la catégorie des mésothéliomes à des fins de surveillance de la survie, de sorte que les cas de mésothéliome pleural ne sont pas inclus dans les statistiques sur le cancer pleural, selon Kathy Cronin, scientifique du programme de recherche de surveillance du NCI.

Mais tous les cancers pleuraux ne sont pas des mésothéliomes. Beaucoup de ces cancers pleuraux autres que le mésothéliome sont des “tissus d’histologie inconnue”, ce qui signifie que les médecins ne savent pas de quel type de tissu ou de cellule il s’agit, a déclaré Cronin. Les traitements pour le cancer pleural peuvent inclure la chirurgie, la chimiothérapie ou la radiothérapie, selon l’Université du Texas Southwestern Medical Center.

Leucémie aiguë monocytaire, survie relative à 5 ans : 24,8 %

La leucémie monocytaire aiguë est un sous-type d’un type de leucémie appelé leucémie myéloïde aiguë (LAM).

Il se développe dans des cellules précurseurs du sang qui sont en passe de devenir des cellules du système immunitaire appelées monocytes, a expliqué Laura Romundstad, une infirmière autorisée qui aide les patients à trouver des essais cliniques en tant qu’infirmière pivot d’essais cliniques avec la Leukemia & Lymphoma Society (LLS). Les monocytes sont une partie importante du système immunitaire inné (la branche du système immunitaire qui n’implique pas le développement d’anticorps mais reconnaît plutôt les caractéristiques communes des agents pathogènes et attaque immédiatement), a-t-elle déclaré.

Les traitements de la leucémie monocytaire aiguë peuvent inclure une chimiothérapie, une greffe de cellules souches ou des thérapies ciblées.

Cancer du cerveau, survie relative à 5 ans : 29,4 %

Chez les adultes, les tumeurs cérébrales commencent rarement dans le cerveau. Le plus souvent, ils s’y propagent à partir d’autres cancers, selon l’ACS. Mais les cancers du cerveau causés par des cancers originaires d’un autre endroit du corps ne sont pas inclus dans les statistiques de survie au cancer du cerveau, car les cancers sont classés en fonction de leur site d’origine. Si une personne meurt d’un cancer qui a pris naissance dans le poumon et s’est métastasé au cerveau, par exemple, le cas de cette personne affecterait les statistiques de survie au cancer du poumon, pas les statistiques de survie pour le cancer du cerveau, selon Cronin.

Chez les enfants, la plupart des tumeurs cérébrales commencent dans le cerveau, selon la clinique Mayo. Les seuls facteurs de risque de tumeurs cérébrales sont les antécédents familiaux et l’exposition de la tête aux radiations. L’exposition aux rayonnements se produit généralement pendant le traitement d’un autre cancer, selon l’ACS.

Le traitement des tumeurs cérébrales dépend du type de tumeur et de la croissance du cancer au moment où il est diagnostiqué et peut inclure une intervention chirurgicale, une radiothérapie, une chimiothérapie, des immunothérapies ou des thérapies ciblées, selon l’ACS. Selon le NCI, les cancers du cerveau et d’autres cancers du système nerveux devraient causer la mort d’environ 18 600 Américains en 2021.

Leucémie myéloïde aiguë, survie relative à 5 ans : 29,5 %

Les leucémies se développent à partir des cellules souches de la moelle osseuse, qui se différencient en différents précurseurs de cellules sanguines et éventuellement en cellules sanguines. La leucémie survient lorsque le développement des cellules sanguines est arrêté et que les cellules deviennent cancéreuses, a expliqué Romundstad. Les leucémies sont classées en fonction du stade auquel les cellules sanguines et les précurseurs arrêtent leur développement et deviennent cancéreux, a déclaré Romundstad. La leucémie myéloïde aiguë fait référence à tout cancer qui se développe dans les cellules myéloïdes (par opposition aux cellules lymphoïdes), qui sont des cellules précurseurs du sang qui ont le potentiel de se développer en globules rouges, certains types de globules blancs et de plaquettes, selon le ACS.

Dans la LMA, plutôt que de se développer en ces types de cellules sanguines, les cellules souches se bloquent à un stade immature et sont appelées « cellules blastiques », selon la LLS. Il n’y a pas ou très peu de cellules blastiques dans le sang sain. Selon LLS, avoir trop de cellules blastiques et trop peu de cellules sanguines saines provoque de nombreux symptômes de la LAM, notamment des infections fréquentes, des ecchymoses et des saignements faciles.

La LAM est plus fréquente chez les adultes que chez les enfants, bien qu’elle puisse survenir à tout âge. Pour la plupart, les médecins ne savent pas ce qui la cause, bien que le tabagisme, les traitements antérieurs de chimiothérapie ou de radiothérapie pour d’autres cancers et l’exposition au benzène chimique augmentent le risque de l’attraper, selon l’ACS. Les approches thérapeutiques peuvent inclure une chimiothérapie, une greffe de cellules souches ou des thérapies ciblées. AML devrait coûter la vie à quelque 11 400 Américains en 2021, selon le NCI.

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