L’OMS a nommé une nouvelle «variante d’intérêt» COVID. Voici ce que vous devez savoir

L'OMS a nommé une nouvelle «variante d'intérêt» COVID. Voici ce que vous devez savoir

Cette semaine, l’Organisation mondiale de la santé a nommé une nouvelle “variante d’intérêt” du coronavirus, appelée variante Mu. Il a été trouvé pour la première fois en Colombie en janvier 2021 et a été trouvé dans environ 39 pays à ce jour.

Mu a des changements, appelés mutations, ce qui signifie qu’il pourrait être en mesure d’échapper à une partie de la protection que nous obtenons des vaccins COVID.

Mais un élément rassurant est que, bien qu’il existe depuis janvier 2021, il ne semble pas surpasser Delta, la variante dominante dans la majeure partie du monde.

Si Mu était vraiment une très mauvaise variante, nous nous serions attendus à voir des signes de cela, et nous ne l’avons pas encore fait.

Qu’est-ce qu’une variante de l’intérêt ?

Un élément impressionnant de notre réponse COVID a été le séquençage génomique fréquent, que nous n’avons jamais fait auparavant à cette échelle. Celui-ci suit et cartographie l’évolution du virus en temps réel, au fur et à mesure qu’il s’adapte et mute.

Certaines mutations seront préjudiciables au virus, mais certaines seront bénéfiques, lui permettant de mieux se propager, d’échapper à la protection offerte par les vaccins ou encore d’échapper aux tests COVID.

S’il y a des changements au virus qui signifient qu’il semble qu’il a le potentiel de faire plus de mal, alors nous pourrions le désigner comme une “variante d’intérêt”.

Les quatre autres variantes d’intérêt sont Eta, Iota, Kappa et Lambda.

S’il existe de bonnes preuves que Mu est plus sérieux et commence à dépasser d’autres variantes telles que Delta, il pourrait être mis à niveau vers une “variante préoccupante”. Les quatre variantes préoccupantes sont Alpha, Beta, Gamma et Delta.

Peut-il échapper aux vaccins ?

La plupart des vaccins COVID ciblent la « protéine de pointe » du virus, qu’il utilise pour pénétrer dans nos cellules. Nos vaccins exposent notre corps à une partie du virus, généralement la protéine de pointe, afin que notre système immunitaire puisse apprendre à combattre le virus s’il le rencontre.

Si une variante présente des changements importants dans la protéine de pointe, cela peut diminuer l’efficacité de nos vaccins.

L’OMS a déclaré que les preuves préliminaires suggèrent que la variante Mu pourrait partiellement échapper aux anticorps que nous obtenons de la vaccination.

Mais parce que ces données proviennent d’études en laboratoire, nous ne pouvons pas être sûrs de l’impact réel de la variante dans la population.

Nous avons besoin de plus de recherches pour être certains de son comportement chez l’homme, et les travaux sont en cours.

La bonne nouvelle est que nos vaccins protègent actuellement bien contre les infections symptomatiques et les maladies graves causées par toutes les variantes du virus jusqu’à présent.

Les vaccins peuvent ne pas protéger éternellement

Il y a une forte probabilité qu’une nouvelle variante apparaisse un jour qui puisse échapper de manière significative à la protection offerte par nos vaccins, qui sont basés sur la souche d’origine du virus. Nous appellerions cela une “variante d’évasion”.

Il est difficile de savoir si et quand cela se produirait, mais la transmission endémique du virus dans la communauté augmente les chances d’émergence d’une telle variante.

Cependant, les principaux fabricants de vaccins COVID sont bien préparés si cela se produit. Certains développent déjà des vaccins pour de nouvelles variantes, comme Delta.

Si nous découvrions une variante d’échappement, certains fabricants de vaccins pourraient modifier leurs vaccins existants pour qu’ils correspondent à la nouvelle variante, éventuellement dans un délai de 6 à 8 semaines. Les régulateurs médicaux du monde entier accéléreraient probablement le processus d’approbation pour rendre cela possible. Certaines études seraient nécessaires mais elles pourraient être réalisées rapidement, à condition que le nouveau vaccin ait fondamentalement les mêmes propriétés que le vaccin existant.

Il est possible que nous puissions voir une variante dépasser Delta en termes d’infectiosité à terme. Les scientifiques pensent qu’elle est au moins 50 % plus infectieuse que la variante Alpha, qui était environ 50 % plus infectieuse que la souche d’origine.

La théorie de l’évolution prédit que le virus pourrait devenir plus transmissible avec le temps, mais moins grave, car un virus veut se propager autant que possible et ne veut pas tuer son hôte avant de pouvoir le faire. Mais ce n’est peut-être pas nécessairement ainsi que se déroule le SRAS-CoV-2, et de manière réaliste, nous en sommes encore aux premiers jours de ce virus.

La meilleure façon de lutter contre les variantes est de faire vacciner autant de personnes que possible, de sorte qu’il y ait moins d’hôtes sensibles pour que le virus se reproduise et mute.

Il existe un risque qu’une fois la majorité du monde vacciné, les vaccins exercent une « pression sélective » sur le virus pour qu’il évolue et échappe aux vaccins. Mais les avantages d’avoir plus de personnes vaccinées l’emportent sur ce risque.

Je ne pense pas qu’il soit encore temps de s’inquiéter pour Mu. Si cela devenait une « variante préoccupante », alors nous serions peut-être plus inquiets. Mais nous disposons d’outils incroyables pour lutter contre ce virus, notamment de nombreux vaccins efficaces, dont la majorité peuvent être adaptés rapidement à de nouvelles variantes.

Il est probable que nous aurons des injections de rappel régulières pour nous protéger contre les variantes à l’avenir.

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