Que sont les vitamines et devons-nous vraiment les prendre ?

Que sont les vitamines et devons-nous vraiment les prendre ?

La vitamine est un terme utilisé pour décrire la gamme de composés organiques qu’un organisme produit en quantités insuffisantes (voire pas du tout), mais dont il a encore besoin pour des fonctions importantes dans son corps.

Pour acquérir ces micronutriments essentiels, l’organisme doit les récupérer à partir de sources alimentaires appropriées. Étant donné que les organismes fabriquent ces molécules « vitales » en quantités variables, un nutriment indispensable pour un être vivant ne sera pas assez rare pour être considéré comme une vitamine dans un autre. Par exemple, les chiens synthétisent leur propre vitamine C (dans leur foie), mais les poissons, les oiseaux, les cobayes et les humains ne le peuvent pas.

Ces produits chimiques effectuent une grande variété de tâches pour aider un organisme à croître, à se reproduire ou simplement à survivre. Certains agissent comme des signaux, régulant le métabolisme d’autres matériaux. D’autres aident les enzymes à fonctionner soit directement en tant que cofacteur, soit indirectement dans la production d’un.

Qui a découvert les premières vitamines ?

Aucune découverte n’a établi la catégorie de nutriments que nous appelons maintenant vitamines. À la fin du XIXe siècle, la chimie et la biologie s’étaient combinées pour fournir une série d’informations sur la complexité de la nutrition humaine.

Les scientifiques se sont rendus compte qu’une alimentation saine devait être plus qu’un bon équilibre de protéines, de glucides, de graisses et de minéraux. Diverses études sur la croissance et le développement des animaux, dont beaucoup impliquent la modification du lait, ont mis en évidence l’existence de facteurs essentiels à la vie qui étaient présents à des concentrations extrêmement faibles.

En 1901, le scientifique néerlandais Gerrit Grijns a émis l’hypothèse qu’une carence en nutriments pourrait être responsable des épidémies d’une maladie dévastatrice appelée béribéri en Indonésie. D’autres écrits de son collègue, Christian Eijkman, ont inspiré un biochimiste polonais avec sans aucun doute l’un des noms les plus cool de la science, Kazimierz Funk, à creuser plus profondément, en découvrant un type spécifique de composé azoté (appelé amine) qui, selon lui, pourrait prévenir la maladie.

Surnommée une « amine vitale », la découverte par Funk de la vitamine B3, ou niacine, nous a donné à la fois le terme de vitamine et le premier lien clair entre l’absence d’un micronutriment essentiel organique et une maladie.

Bien que techniquement, une carence en vitamine B1 étroitement liée (thymine) soit responsable du béribéri, la découverte a déclenché une série de découvertes associant divers composés à des fonctions corporelles importantes.

Quelques exemples de vitamines

Pour l’homme, il existe un peu plus d’une douzaine de composés actuellement considérés comme des vitamines. Certains sont plus facilement solubles dans les graisses, d’autres dans l’eau, et peuvent être trouvés dans certaines sources de viandes, légumes verts, noix et champignons. Voici quelques-uns des exemples les plus courants que vous avez pu prendre dans le passé :

La vitamine A couvre un petit groupe de composés étroitement liés impliqués dans la régulation de la croissance et du développement des cellules dans tout notre corps. Les formes les plus actives sont le rétinol, le rétinal et l’acide rétinoïque, les carences ayant de graves répercussions sur le développement, l’immunité et la vision du fœtus. La vitamine A préformée, ou rétinol, peut être absorbée sous forme de caroténoïdes dans les fruits et légumes.

La vitamine B, ou vitamines du complexe B, est une famille de huit nutriments essentiels : thiamine (B1), riboflavine (B2), niacine (B3), acide pantothénique (B5), pyridoxine (B6), biotine (B7), folate (B9 ) et la cobalamine (B12). Leurs fonctions sont étroitement liées, activant des enzymes qui construisent ou décomposent d’autres matériaux impliqués dans des choses comme la réparation de l’ADN, la production d’énergie et les molécules de signalisation dans le cerveau. La plupart ne peuvent pas être stockés dans le corps, ce qui signifie une alimentation saine dans des choses comme les légumes verts, le poisson, les œufs et les abats.

La vitamine C, ou acide ascorbique, joue divers rôles dans notre corps, allant de l’absorption du fer à la réparation des plaies, à l’élimination des espèces oxydatives réactives. Étant donné que nous ne pouvons pas conserver de grandes réserves de composé, il s’épuise rapidement et doit être reconstitué avec une alimentation saine de fruits et légumes. Historiquement, son absence dans les légumes verts frais lors de longs voyages a été liée à la maladie du scorbut – une condition finalement corrigée par la fourniture d’agrumes plus durables et de chou mariné. Cependant, il redevient de plus en plus courant dans certains des pays les plus riches du monde.

Pourquoi les vitamines sont-elles nommées d’après des lettres ?

En 1916, un article des biochimistes américains Cornelia Kennedy et Elmer V. McCollum utilisait les lettres A et B pour décrire les composés organiques liposolubles et hydrosolubles considérés comme des facteurs accessoires essentiels à la nutrition. Le système a rapidement été étendu pour inclure d’autres vitamines découvertes au cours des années suivantes, la vitamine B étant divisée en deux formes à la suite de la découverte de la riboflavine au début des années 1920 en tant que composant du composé d’origine.

Qu’est-ce que la vitamine K ?

Au fil du temps, les vitamines désignées par les lettres F, G (maintenant riboflavine) et H ont été réétiquetées, tandis que la lettre de la vitamine K correspond à l’orthographe danoise de coagulation, ainsi nommée en raison de son implication dans ce processus. Pour cette raison, des injections de vitamine K sont administrées aux nouveau-nés immédiatement après la naissance dans de nombreux pays, pour aider à la coagulation du sang.

Combien de vitamines dois-je prendre ?

Bien que les vitamines soient importantes pour la santé, la plupart d’entre nous obtenons facilement les niveaux dont nous avons besoin avec une alimentation moderne et équilibrée. De nombreuses études n’ont montré aucun avantage à long terme à prendre quotidiennement des comprimés de multivitamines. En fait, il existe des preuves qu’il peut être préférable d’obtenir des vitamines de votre nourriture si possible.

Dois-je prendre une multivitamine par jour ?

À moins qu’un médecin n’ait diagnostiqué une carence en une vitamine particulière, il est peu probable que vous ayez besoin de prendre des suppléments quotidiens pendant de longues périodes.

Pouvez-vous prendre trop de vitamines ?

Il est possible de vous rendre malade en prenant trop de vitamines. Même les vitamines hydrosolubles telles que la vitamine C et la vitamine B (qui ne restent pas dans le corps) peuvent provoquer des symptômes tels que la diarrhée ou les brûlures d’estomac si vous en prenez trop.

D’autres vitamines, telles que la vitamine A, ont été associées à des malformations congénitales si elles sont consommées en excès pendant la grossesse.

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