Qu’est-ce que le variant indien Covid-19 et les vaccins fonctionneront-ils?

Qu'est-ce que le variant indien Covid-19 et les vaccins fonctionneront-ils?

Une variante de coronavirus identifiée en Inde est actuellement étudiée par des scientifiques du monde entier.

Cependant, on ne sait pas encore dans quelle mesure il s’est propagé ou s’il est à l’origine de la deuxième vague meurtrière de Covid en Inde même.

Quelle est la variante Inde?

Les virus mutent tout le temps, produisant différentes versions ou variantes d’eux-mêmes.

La plupart de ces mutations sont insignifiantes – et certaines peuvent même rendre le virus moins dangereux – mais d’autres peuvent le rendre plus contagieux et plus difficile à vacciner.

Cette variante – officiellement connue sous le nom de B.1.617 – a été détectée pour la première fois en Inde en octobre.

Jusqu’où s’est-il propagé?

Les tests d’échantillons ne sont pas assez répandus en Inde pour déterminer dans quelle mesure ou rapidement la variante se propage.

Il a été détecté dans 220 des 361 échantillons de Covid collectés entre janvier et mars dans l’État du Maharashtra, dans l’ouest de l’Inde.

Pendant ce temps, il a été repéré dans au moins 21 pays, selon la base de données mondiale GISAID.

Les voyages internationaux semblent avoir amené la variante au Royaume-Uni, où 103 cas ont été identifiés depuis le 22 février.

La plupart des voyageurs indiens n’ont plus le droit de se rendre au Royaume-Uni.

Public Health England a répertorié la variante indienne comme l’une des nombreuses “variantes faisant l’objet d’une enquête” mais ne la considère pas jusqu’à présent suffisamment sérieuse pour être classée comme une “variante préoccupante”.

Est-ce plus infectieux ou dangereux?

Les scientifiques ne savent pas encore si cette variante est plus infectieuse ou résistante aux vaccins.

Le Dr Jeremy Kamil, virologue à la Louisiana State University, affirme que l’une de ses mutations est similaire à celles observées dans les variantes identifiées en Afrique du Sud et au Brésil.

Et cette mutation peut aider le virus à échapper aux anticorps du système immunitaire qui peuvent combattre le coronavirus en se basant sur l’expérience d’une infection antérieure ou d’un vaccin.

Mais ce qui semble plus inquiétant pour le moment, c’est une variante identifiée au Royaume-Uni, qui est dominante en Grande-Bretagne et s’est étendue à plus de 50 pays.

«Je doute que la variante indienne soit plus contagieuse que la variante britannique – et nous ne devons pas paniquer», déclare le Dr Kamil.

Pourquoi est-ce si peu connu à ce sujet?

Une grande partie des données concernant la variante indienne est incomplète, selon les scientifiques, avec très peu d’échantillons partagés – 298 en Inde et 656 dans le monde, contre plus de 384 000 séquences de la variante britannique.

Et après les premiers cas enregistrés en Inde, moins de 400 cas de la variante ont été détectés dans le monde, dit le Dr Kamil.

Pourquoi la deuxième vague de Covid ravage l’Inde ?

Le Dr Jeffrey Barrett, du Wellcome Sanger Institute, dit qu’il est possible qu’il puisse également y avoir une relation de cause à effet avec la nouvelle variante, mais il y a encore un manque de preuves.

Il souligne que la variante indienne existe depuis la fin de l’année dernière: “Si elle est le moteur de la vague en Inde, il a fallu plusieurs mois pour arriver à ce point, ce qui suggérerait qu’elle est probablement moins transmissible que la variante Kent B117.”

Les vaccins fonctionneront-ils toujours?

Les scientifiques pensent que les vaccins existants aideront à contrôler la variante lorsqu’il s’agit de prévenir une maladie grave.

Certaines variantes échapperont inévitablement aux vaccins actuels, selon un article publié dans Nature par le professeur Gupta et ses collègues chercheurs.

En conséquence, des changements dans la conception des vaccins seront nécessaires pour les rendre plus efficaces.

Cependant, les vaccinations actuellement disponibles sont encore susceptibles de ralentir la propagation de la maladie.

«Pour la plupart des gens, ces vaccins peuvent faire la différence entre peu ou pas de maladie et se retrouver à l’hôpital avec un risque de mourir», explique le Dr Kamil.

“Veuillez prendre le premier vaccin qui vous est proposé. Ne faites pas l’erreur d’hésiter et d’attendre un vaccin idéal.” Rajoute-t-il.

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