Un groupe de gorilles dans un zoo du sud des États-Unis a été infecté par COVID-19

Un groupe de gorilles dans un zoo du sud des États-Unis a été infecté par COVID-19

Plusieurs gorilles du zoo d’Atlanta, dans l’État de Géorgie, dans le sud des États-Unis, ont été testés positifs pour le virus COVID-19, a déclaré le zoo.

Les gorilles des plaines de l’ouest ont été testés après que les gardiens les aient vus tousser et d’autres symptômes, a-t-il déclaré.

Les premiers tests ont indiqué qu’ils étaient positifs pour le virus du SRAS-CoV-2 qui cause le COVID-19 et le zoo a déclaré vendredi dans un communiqué qu’il attendait les résultats des tests de confirmation du National Veterinary Services Laboratory à Ames, Iowa.

Les gorilles risquant de développer des complications étaient traités avec des anticorps monoclonaux et toute la population de 20 gorilles du zoo était testée.

“Les équipes surveillent de très près les gorilles touchés et espèrent qu’ils se rétabliront complètement. Ils reçoivent les meilleurs soins possibles”, a déclaré Sam Rivera, directeur principal de la santé animale au Zoo d’Atlanta.

“Nous sommes très préoccupés par le fait que ces infections se soient produites, d’autant plus que nos protocoles de sécurité lorsque nous travaillons avec des grands singes et d’autres espèces animales sensibles sont, et tout au long de la pandémie, ont été extrêmement rigoureux.”

Le zoo a déclaré qu’il pensait que les gorilles avaient été infectés par un gardien asymptomatique, bien que l’employé soit entièrement vacciné et porte un équipement de protection individuelle.

“Bien que les humains soient connus pour être capables de transmettre le virus à des animaux tels que les gorilles, et que ces cas se soient produits dans d’autres zoos, il n’existe actuellement aucune donnée suggérant que les animaux de zoo puissent transmettre le virus aux humains”, a déclaré le zoo.

Dans tous les cas, il a déclaré que les visiteurs ne représentaient pas une menace en raison de la distance qui les séparait de l’habitat des primates.

L’Atlanta Journal-Constitution a rapporté que 13 des gorilles du zoo étaient infectés, dont Ozzie, 60 ans, le plus vieux gorille mâle en captivité.

Rivera a déclaré au journal qu’Ozzie montrait des symptômes bénins.

“Nous ne sentons pas que nous sommes sortis du bois”, a-t-il ajouté. “Nous le prenons au jour le jour.”

Le zoo d’Atlanta a déclaré qu’il était autorisé à utiliser le vaccin Zoetis COVID, développé pour les animaux, et inoculerait les gorilles lorsqu’ils se rétabliront.

Le zoo a déclaré qu’il vaccinerait également ses orangs-outans, tigres de Sumatra, lions d’Afrique et léopard nébuleux.

Le COVID-19 est également connu pour infecter les chats et les chiens domestiques.

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