Un hôpital rapporte qu’un effet effrayant du COVID-19 sévère est beaucoup plus courant qu’on ne le pensait

Un hôpital rapporte qu'un effet effrayant du COVID-19 sévère est beaucoup plus courant qu'on ne le pensait

Les patients atteints de COVID-19 qui ont été admis à l’unité de soins intensifs sont très susceptibles d’éprouver un délire inhabituellement persistant, selon des recherches émergentes.

Le délire est un terme médical utilisé pour décrire une pensée confuse et une conscience réduite de l’environnement – un état d’esprit courant chez les patients hospitalisés les plus malades.

Il s’avère que les cas graves de COVID-19 suffisent à déclencher quelque chose de similaire. En fait, les premières investigations ont suggéré que le délire survenait chez jusqu’à 80% des patients en soins intensifs atteints de COVID-19, peut-être à la suite d’une perte d’oxygène dans le cerveau ou d’une inflammation généralisée.

Maintenant, une nouvelle analyse de patients COVID-19 gravement malades dans un seul hôpital du Michigan a trouvé encore plus de preuves que le délire est un symptôme très courant de la maladie – un symptôme qui pourrait éventuellement ralentir le rétablissement des patients s’il n’est pas traité.

À l’aide des dossiers médicaux et des enquêtes de sortie de 148 patients admis à l’USI entre mars et mai 2020, les chercheurs ont découvert que plus de 70% de la cohorte avait subi une perturbation prolongée de leurs capacités mentales.

Dans la plupart des cas, le délire a duré des jours. Mais près d’un tiers des participants ont quitté l’hôpital sans démontrer qu’ils s’étaient complètement remis de leur délire.

Parmi ceux qui sont sortis avec des signes de troubles cognitifs, près de la moitié ont eu besoin de soins infirmiers qualifiés pour se débrouiller à domicile. Leur confusion persistante a réduit leur capacité à prendre soin d’eux-mêmes, selon des sondages téléphoniques de suivi menés entre le premier et le deuxième mois de leur sortie.

« Ces résultats correspondent aux données précédentes démontrant une incidence élevée de délire chez les patients gravement malades atteints de COVID-19 », concluent les auteurs.

“De plus, la durée médiane du délire (10 jours) est relativement longue par rapport à d’autres populations gravement malades.”

Il n’est pas encore clair si ces déficiences graves sont le résultat du virus SARS-CoV-2 lui-même, qui semble provoquer un nombre inhabituel de symptômes neurologiques pouvant persister pendant six mois ou plus, ou s’il s’agit plus généralement d’un signe de maladie grave. .

En général, une déficience cognitive est observée chez environ 20 pour cent des patients dans les établissements de soins de courte durée, donc on s’y attend dans une certaine mesure. Mais la pandémie actuelle semble avoir au moins triplé ce nombre.

Alors que le mécanisme derrière le délire COVID-19 reste un mystère, des chercheurs du Michigan disent qu’il est clair que les patients en soins intensifs infectés par le coronavirus subissent un « fardeau neuropsychologique considérable » à la fois pendant leur séjour à l’hôpital et après leur sortie.

“Dans l’ensemble, cette étude met en évidence une autre raison pour laquelle se faire vacciner et prévenir les maladies graves est si important”, explique l’anesthésiste Phillip Vlisides de Michigan Medicine.

“Il peut y avoir des complications neurologiques à long terme dont nous ne parlons peut-être pas autant que nous le devrions.”

Au début de la pandémie, par exemple, rechercher chez les patients des symptômes de délire n’était pas chose courante.

Même lorsque le délire était observé, les régimes d’exercices et d’autres stratégies novatrices pour améliorer les performances cognitives, comme le temps en face à face avec la famille ou les essais respiratoires, étaient rarement introduits, peut-être parce que les équipements de protection n’étaient pas facilement disponibles à l’époque.

Le résultat probable est que de nombreux patients atteints de cas graves de COVID-19 sont sortis de l’hôpital avec de graves troubles cognitifs, qui n’ont pas été traités correctement.

Et c’est un gros problème. Le délire est généralement associé à une hospitalisation prolongée et à une guérison de la maladie.

Dans la nouvelle étude du Michigan, par exemple, les patients souffrant de délire restaient plus longtemps à l’hôpital et aux soins intensifs. Ils ont également passé plus de temps à se fier à la ventilation mécanique.

“Quelles que soient les manières créatives dont nous pouvons mettre en œuvre des protocoles de prévention du délire, elles seront probablement très utiles”, déclare Vlisides.

“Cela inclut une communication cohérente avec les membres de la famille, l’apport de photos et d’objets de la maison et des visites vidéo si la famille ne peut pas visiter en toute sécurité.”

Il s’avère que les patients disproportionnellement vulnérables aux formes graves de COVID-19, comme ceux des communautés minoritaires raciales et ethniques, sont également les plus susceptibles de souffrir de délire pendant leur hospitalisation.

En fait, des chercheurs du Michigan ont découvert que la moitié des patients du groupe de délire étaient afro-américains, un reflet accablant des disparités actuelles dans les soins de santé aux États-Unis.

Des recherches supplémentaires dans des établissements de soins de courte durée et parmi des cohortes plus grandes et plus diversifiées seront nécessaires avant de pouvoir dire avec certitude qui est le plus à risque de délire lorsqu’il est hospitalisé avec COVID-19.

Alors que l’étude menée au Michigan a révélé que les patientes étaient plus susceptibles de tomber dans le groupe du délire, d’autres études initiales suggèrent que les patients masculins en soins intensifs sont plus susceptibles de souffrir de troubles cognitifs.

S’il s’avère que le délire est vraiment une expérience si courante pour les personnes atteintes de COVID-19 sévère, nous devons commencer à reconnaître et à traiter les symptômes le plus tôt possible. Sinon, il pourrait s’avérer beaucoup plus difficile pour les patients COVID-19 les plus malades de se remettre sur pied.

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