Un immunologiste explique pourquoi Delta rend la vaccination COVID-19 encore plus importante

Un immunologiste explique pourquoi Delta rend la vaccination COVID-19 encore plus importante

En tant que personne qui étudie les réponses immunitaires aux infections respiratoires, j’ai regardé avec inquiétude les nouvelles des variantes émergentes du coronavirus.

Je me demandais si la vaccination ou une infection antérieure offrirait une protection contre les souches du SRAS-CoV-2, en particulier la nouvelle variante delta hautement transmissible, qui s’est rapidement propagée dans au moins 70 pays.

Une personne peut développer une immunité – la capacité de résister à l’infection – de deux manières : soit après avoir été infectée par un virus, soit en se faisant vacciner. Cependant, la protection immunitaire n’est pas toujours égale.

L’immunité vaccinale et l’immunité naturelle contre le SRAS-CoV-2 peuvent différer en termes de force de la réponse immunitaire ou de durée de la protection. De plus, tout le monde n’obtiendra pas le même niveau d’immunité contre l’infection, tandis que les réponses immunitaires aux vaccins sont très cohérentes.

La différence de réponse immunitaire entre la vaccination et l’infection semble être encore plus grande lorsqu’il s’agit de nouvelles variantes.

Début juillet, deux nouvelles études ont été publiées qui montrent que les vaccins COVID-19, bien que légèrement moins efficaces qu’ils ne le sont contre les souches plus anciennes du virus, semblent toujours fournir une excellente réponse immunitaire contre les nouvelles variantes.

Les chercheurs ont examiné comment les anticorps se lient aux nouvelles variantes du coronavirus et ont découvert que les personnes précédemment infectées par le coronavirus pourraient être sensibles aux nouvelles souches, tandis que les personnes vaccinées étaient plus susceptibles d’être protégées.

Les vaccins COVID-19 offrent une voie sûre et fiable vers l’immunité contre les souches plus anciennes de coronavirus et contre les souches émergentes, en particulier la nouvelle variante delta.

L’immunité après l’infection est imprévisible

L’immunité vient de la capacité du système immunitaire à se souvenir d’une infection. Grâce à cette mémoire immunitaire, le corps saura comment combattre une infection s’il rencontre à nouveau l’agent pathogène.

Les anticorps sont des protéines qui peuvent se lier à un virus et prévenir l’infection. Les cellules T dirigent l’élimination des cellules infectées et des virus déjà liés par des anticorps. Ces deux sont quelques-uns des principaux acteurs qui contribuent à l’immunité.

Après une infection par le SRAS-CoV-2, les réponses des anticorps et des lymphocytes T d’une personne peuvent fournir une protection contre la réinfection. Environ 84 à 91% des personnes qui ont développé des anticorps contre les souches originales de coronavirus étaient peu susceptibles d’être à nouveau infectées pendant six mois, même après une infection bénigne.

Les personnes qui n’ont présenté aucun symptôme pendant l’infection sont également susceptibles de développer une immunité, bien qu’elles aient tendance à produire moins d’anticorps que celles qui se sont senties malades. Ainsi, pour certaines personnes, l’immunité naturelle peut être forte et durable.

Un gros problème est que tout le monde ne développera pas une immunité après une infection par le SRAS-CoV-2. Jusqu’à 9 % des personnes infectées n’ont pas d’anticorps détectables et jusqu’à 7 % n’ont pas de lymphocytes T qui reconnaissent le virus 30 jours après l’infection.

Pour les personnes qui développent une immunité, la force et la durée de la protection peuvent varier considérablement. Jusqu’à 5 pour cent des personnes peuvent perdre leur protection immunitaire en quelques mois.

Sans défense immunitaire forte, ces personnes sont sensibles à la réinfection par le coronavirus. Certains ont eu des deuxièmes épisodes de COVID-19 dès un mois après leur première infection ; et, bien que cela se produise rarement, certaines personnes ont été hospitalisées ou sont même décédées après une réinfection.

Un problème croissant est que les personnes qui ont déjà été infectées par des souches présentes plus tôt dans la pandémie peuvent être plus susceptibles d’être réinfectées par la variante delta.

Une étude récente a révélé que 12 mois après l’infection, 88 % des personnes avaient encore des anticorps qui pouvaient bloquer l’infection des cellules en culture par la variante originale du coronavirus – mais moins de 50 % avaient des anticorps qui pouvaient bloquer la variante delta.

Pour couronner le tout, une personne infectée peut également être en mesure de transmettre le coronavirus, même sans se sentir malade. Les nouvelles variantes sont particulièrement problématiques dans ce cas, car elles se transmettent plus facilement que les souches d’origine.

La vaccination conduit à une protection fiable

Les vaccins COVID-19 génèrent à la fois des réponses d’anticorps et de lymphocytes T – et ces réponses sont beaucoup plus fortes et plus cohérentes que l’immunité après une infection naturelle.

Une étude a révélé que six mois après avoir reçu leur première dose du vaccin Moderna, 100% des personnes testées avaient des anticorps contre le SRAS-CoV-2. C’est la période la plus longue qui a été rapportée dans les études publiées jusqu’à présent.

Dans une étude portant sur les vaccins Pfizer et Moderna, les niveaux d’anticorps étaient également beaucoup plus élevés chez les personnes vaccinées que chez celles qui s’étaient rétablies de l’infection.

Mieux encore, une étude en Israël a montré que le vaccin Pfizer bloquait 90 pour cent des infections après les deux doses – même avec de nouvelles variantes présentes dans la population. Et une diminution des infections signifie que les gens sont moins susceptibles de transmettre le virus à leur entourage.

Pour ceux qui ont déjà été infectés par le coronavirus, il y a toujours un gros avantage à se faire vacciner. Une étude avec le virus COVID-19 original a montré que la vaccination après l’infection produit environ 100 fois plus d’anticorps que l’infection seule, et 100 pour cent des personnes qui ont été vaccinées après l’infection avaient des anticorps protecteurs contre la variante delta.

Les vaccins COVID-19 ne sont pas parfaits, mais ils produisent de fortes réponses en anticorps et en lymphocytes T qui offrent un moyen de protection plus sûr et plus fiable que l’immunité naturelle, en particulier avec de nouvelles variantes en liberté.

Ces informations ont été transmises par Jennifer T. Grier, professeure adjointe clinique d’immunologie, Université de Caroline du Sud.

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