Un médicament contre l’arthrite « sauvera des milliers » de patients de Covid-19 après d’excellents résultats d’essai

Un médicament contre l'arthrite « sauvera des milliers » de patients de Covid-19 après d'excellents résultats d'essai

Il a été découvert qu’un médicament utilisé pour traiter la polyarthrite rhumatoïde améliore la survie des patients hospitalisés de Covid-19. La découverte provient d’une étude portant sur plus de 1 500 patients Covid-19 dans 12 pays et est saluée comme une percée importante pour les options de traitement pour les personnes gravement malades avec Covid-19.

Au début de la pandémie de février 2020, le baricitinib a été identifié comme un médicament prometteur pour traiter le Covid-19 par une entreprise utilisant l’intelligence artificielle (IA) et l’apprentissage automatique pour identifier les traitements potentiels des maladies.

Le médicament, normalement utilisé pour traiter la polyarthrite rhumatoïde, était censé avoir des propriétés antivirus possibles, mais également connu pour être un puissant inhibiteur de l’inflammation. Les chercheurs espéraient que ces propriétés anti-inflammatoires réduiraient les dommages multi-organes souvent subis par les patients Covid-19 gravement malades.

“Les patients hospitalisés atteints de l’infection par le SRAS-CoV-2 (qui cause le Covid-19), développent souvent un état hyperinflammatoire intense pouvant entraîner un dysfonctionnement de plusieurs organes, notamment un syndrome de détresse respiratoire aiguë, un choc septique et la mort”, a déclaré E. Wesley Ely, MD, MPH, professeur de médecine Grant Liddle au Vanderbilt University Medical Center, l’un des chefs de file de l’étude. « Malgré les progrès du traitement avec le remdesivir, la dexaméthasone et le tocilizumab, la réduction de la mortalité chez les patients hospitalisés reste un besoin crucial non satisfait », a ajouté Ely.

Une première étude sur seulement 15 patients atteints de Covid-19 modérément et gravement malades a montré que 11 d’entre eux ont fait mieux que prévu lorsqu’ils ont été traités avec du baricitinib, les chercheurs ont donc conçu une vaste étude de plus de 1 500 patients pour tester davantage la thérapie. La plupart de ces patients étaient déjà sous stéroïdes, à la suite de la découverte de la dexaméthasone en tant que traitement prometteur contre le Covid-19 et tous les participants ont en outre reçu du baricitinib ou un traitement placebo. Les chercheurs ont découvert que le baricitinib réduisait les décès de 5%, sauvant 1 patient sur 20 qui serait autrement décédé de Covid-19 dans les 60 jours.

Surtout, les patients qui ont le plus bénéficié du médicament étaient les plus gravement malades, y compris ceux sur une machine bipap pour les aider à respirer ou à haut débit d’oxygène. Chez ces patients plus gravement malades, les chercheurs ont découvert qu’un patient sur neuf était sauvé et serait autrement décédé.

« Il est de plus en plus évident que le traitement par baricitinib peut aider à prévenir la mort chez certains des patients COVID-19 les plus gravement malades, et que cette classe de médicaments représente une avancée thérapeutique importante pour ce groupe vulnérable de patients dans la pandémie en constante évolution », a déclaré Ély.

Bien que le médicament réduise définitivement le risque de décès par Covid-19, le médicament ne semble pas ralentir la progression de la maladie.

« Lorsque Covid-19 frappe votre corps et que le train quitte la gare, nous n’avons pas constaté que ce médicament arrêtait complètement la progression du processus de la maladie. Si vous étiez déjà malade, vous continuiez à être un peu plus malade. Le train continue un peu, mais l’ajout de baricitinib vous empêche de franchir la falaise dans la mort », a déclaré Ely.

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