Votre chat pourrait être porteur de «bonnes» bactéries qui combattent les infections à staphylocoques résistantes

Il a été démontré que les bactéries de chats en bonne santé produisent des anticorps aux propriétés curatives impressionnantes pour la peau… chez la souris.

Une nouvelle étude sur ces propriétés indique que nous pourrions un jour exploiter ces anticorps pour potentiellement traiter les infections chez l’homme ainsi que chez d’autres animaux.

Cette approche est un type de bactériothérapie – utilisant de « bonnes » bactéries connues pour offrir divers avantages pour la santé pour aider à protéger contre les « mauvaises » bactéries (ou agents pathogènes). C’est un équilibre sur lequel les scientifiques obtiennent constamment de nouvelles connaissances.

Ici, les chercheurs ont utilisé des bactéries de chat pour se protéger contre le pathogène Staphylococcus pseudintermedius ou MRSP résistant à la méthicilline chez la souris : cette bactérie se trouve souvent sur les animaux domestiques et peut proliférer de manière incontrôlable lorsqu’ils sont malades ou blessés.

Les résultats de l’étude suggèrent que les bonnes bactéries trouvées sur les chats offrent une forte protection contre les MRSP – non seulement chez les souris, comme cela a été montré dans ce cas, mais potentiellement aussi chez les êtres humains qui peuvent également attraper les bonnes bactéries.

“Il est même possible que vivre avec un chat en bonne santé offre aux humains une certaine protection contre le MRSP”, explique le scientifique médical Richard Gallo, de l’Université de Californie à San Diego. “Cela peut donc être un argument en faveur de la possession d’un animal de compagnie.”

Le MRSP peut passer d’une espèce à l’autre – il est connu pour provoquer de l’eczéma chez les chiens, les chats et les humains, par exemple. Comme vous pouvez le constater à partir de la partie “résistante à la méthicilline”, les antibiotiques courants ne fonctionnent pas dessus et il est difficile à traiter.

L’équipe a constitué une bibliothèque de bactéries que l’on trouve normalement sur les chiens et les chats, puis les a cultivées aux côtés de MRSP. Cela leur a permis d’identifier une souche appelée Staphylococcus felis, qui a bloqué la croissance des MRSP.

Il semble que les multiples antibiotiques naturellement produits par S. felis suffisent à perturber les parois des cellules MRSP, tuant ainsi l’agent pathogène. Après une analyse plus approfondie, S. felis s’est avéré être une machine de combat biologique très efficace.

« La puissance de cette espèce [S. felis] est extrême », explique Gallo. “Il est fortement capable de tuer les agents pathogènes, en partie parce qu’il les attaque de plusieurs côtés – une stratégie connue sous le nom de polypharmacie. Cela le rend particulièrement attrayant en tant que thérapeutique.”

Des tests avec S. felis sur des souris infectées par MRSP ont montré une réduction des rougeurs et de la taille de l’infection. Une observation plus poussée a montré qu’il restait moins de bactéries MRSP viables sur la peau après le traitement.

De plus, cette bactérie est particulièrement efficace contre la résistance aux antibiotiques : elle produit quatre peptides antimicrobiens distincts, qui agissent ensemble pour rendre plus difficile la riposte du pathogène MRSP.

Il y a encore du chemin à parcourir pour que cela fonctionne comme traitement potentiel pour les humains ; dans une prochaine étape, les chercheurs souhaitent tester leur travail sur des chiens.

Mais si les découvertes sur S. felis peuvent être développées en un produit protecteur, les possibilités sont infinies – il pourrait éventuellement être appliqué sous forme de spray, de crème ou de gel, et nous n’avons même pas à nous inquiéter de le laver accidentellement de la peau.

“La peau a évolué pour protéger les bonnes bactéries, donc le savon et les détergents ne nettoient généralement pas les bons”, explique Gallo.

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