Le prix Nobel de chimie 2021 décerné aux scientifiques allemands et britanniques

Le prix Nobel de chimie 2021 décerné aux scientifiques allemands et britanniques

Le chimiste allemand Benjamin List et le chimiste écossais David W.C. MacMillan a reçu mercredi le prix Nobel de chimie 2021 pour ses travaux dans le développement d’une nouvelle façon de construire des molécules connues sous le nom d’« organocatalyse asymétrique ».

Dans son communiqué de presse, l’Assemblée Nobel a déclaré que les travaux de List et MacMillan ont eu un « grand impact sur la recherche pharmaceutique et ont rendu la chimie plus verte ».

La capacité à construire des molécules pour former des matériaux élastiques et durables est essentielle pour plusieurs industries et domaines de recherche, avec l’utilisation d’un catalyseur.

Auparavant, les chercheurs croyaient, en principe, que seuls les métaux et les enzymes trouvés dans les êtres vivants étaient les deux types de catalyseurs disponibles.

En 2000, List et MacMillan ont développé indépendamment un troisième type de catalyse appelé organocatalyse asymétrique qui s’appuie sur de petites molécules organiques.

Le Nobel de chimie est le troisième des six prix qui doivent être annoncés ce mois-ci, marquant des réalisations exceptionnelles dans les domaines de la physique, de la chimie, de la littérature, de la paix et de l’économie.

Les lauréats des prix Nobel 2021 recevront une médaille d’or et 10 millions de couronnes suédoises (1,14 million de dollars).

Les travaux de List et MacMillan ont permis aux scientifiques de produire des molécules à moindre coût, de manière plus efficace, plus sûre et avec un impact environnemental nettement plus faible. L’organocatalyse asymétrique a également contribué à stimuler les progrès de la recherche pharmaceutique, la construction de matériaux plus durables et même la production de batteries.

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