SpaceX se prépare à envoyer le premier équipage civil dans l’espace ce mercredi

SpaceX se prépare à envoyer le premier équipage civil dans l'espace ce mercredi

Un premier équipage entièrement civil effectuera un vol en orbite à bord d’une capsule Crew Dragon de SpaceX, la firme fondée par Elon Musk.

Jared Isaacman, fondateur et PDG de la société de commerce électronique Shift4 Payments, dirigera trois autres novices de l’espace pendant trois jours, de leur décollage de Cap Canaveral, en Floride, à leur atterrissage dans l’Atlantique.

Le véhicule de l’équipage, baptisé Resilience, devait décoller du Kennedy Space Center de la NASA à bord de l’une des fusées Falcon 9 d’Elon Musk, avec une fenêtre de lancement ciblée de cinq heures qui s’ouvre à 20 heures local (0h GMT) ce mercredi.

Les prévisions de dimanche prévoyaient 70% de chances de conditions météorologiques favorables au lancement, ont indiqué les organisateurs, pour un vol entièrement dirigé depuis le sol.

Le vol de SpaceX est conçu pour emmener ses quatre passagers en orbite terrestre

Les sociétés Virgin Galactic et Blue Origin ont toutes deux récemment organisé leurs premières missions d’astrotourisme, avec leurs fondateurs respectifs, les milliardaires Richard Branson et Jeff Bezos, tous deux ayant participé à l’aventure.

Mais ces deux vols très médiatisés étaient de taille suborbitale, envoyant leurs équipages dans l’espace et les ramenant en quelques minutes.

Le vol de SpaceX est conçu pour emmener ses quatre passagers là où aucun équipage entièrement civil n’est allé auparavant, en orbite terrestre.

Pour l’être, ils feront le tour du globe toutes les 90 minutes à plus de 27 360 km/h, soit environ 22 fois la vitesse du son. L’altitude cible est de 575 kilomètres, au-delà des orbites de la Station spatiale internationale ou encore du télescope spatial Hubble.

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