Une Brésilienne de 8 ans devient la plus jeune astronome du monde

Une Brésilienne de 8 ans devient la plus jeune astronome du monde

La Brésilienne Nicole Oliveira, 8 ans, est connue comme la plus jeune astronome du monde et recherche des astéroïdes dans le cadre d’un programme de la NASA et participe à des séminaires internationaux.

Dans la chambre d’Oliveira, remplie d’affiches du système solaire, de fusées miniatures et de personnages de Star Wars, Nicole travaille sur son ordinateur en étudiant des images du ciel sur deux grands écrans.

Le projet, appelé Asteroid Hunters, vise à initier les jeunes à la science en leur donnant la chance de faire leur propre exploration spatiale.

Il est géré par Astronomical Search Collaboration International, un programme de science citoyenne de la NASA, en partenariat avec le ministère brésilien des Sciences.

Nicole a déclaré fièrement à l’AFP qu’elle avait déjà trouvé 18 astéroïdes.

“Je vais lui donner les noms des scientifiques brésiliens, ou des membres de ma famille, comme ma mère ou mon père”, a-t-elle poursuivi.

Si ses découvertes sont approuvées, ce qui pourrait prendre plusieurs années, Oliveira deviendra la plus jeune personne au monde à découvrir officiellement un astéroïde, battant ainsi le record de l’Italien Luigi Sannino, 18 ans.

“Elle a un œil vraiment perspicace”, a déclaré Heliomarzio Rodríguez Moreira, professeur d’astronomie pour Oliveira dans une école privée de Fortaleza, dans le nord-est du Brésil, qu’elle fréquente grâce à une bourse.

Elle remarque immédiatement des points dans les images qui ressemblent à des astéroïdes… Elle conseille souvent ses camarades de classe lorsqu’ils ne sont pas sûrs d’en avoir trouvé.

Rodriguez Moreira a ajouté : « Le plus important est qu’elle partage ses connaissances avec d’autres enfants. Il contribue à la diffusion de la science.

La famille de Nicole a déménagé à Fortaleza depuis leur ville natale de Maceio, à environ 1 000 kilomètres, au début de cette année, après avoir reçu une bourse pour fréquenter la prestigieuse école. Son père, informaticien, a été autorisé à conserver son emploi et à travailler à distance.

Passion depuis la deuxième année

“Quand elle avait deux ans, elle levait les bras au ciel et me demandait : ‘Maman, donne-moi une étoile'”, raconte sa mère, Zelma Janaka, 43 ans, qui travaille dans l’artisanat.

Janaka a ajouté : « Nous avons compris que cette passion pour l’astronomie était sérieuse lorsqu’elle nous a demandé un télescope comme cadeau d’anniversaire à l’âge de quatre ans. Je ne savais pas vraiment ce qu’était un télescope.”

Et Nicole était tellement disposée à acheter un télescope qu’elle a dit à ses parents qu’elle l’échangerait à toutes ses futures fêtes d’anniversaire. Cependant, ce cadeau était trop cher pour la famille et la fille ne l’a reçu qu’à l’âge de sept ans et tous ses amis ont collecté des fonds pour l’acheter, a déclaré sa mère.

Sur sa chaîne YouTube, Nicole a interviewé des personnalités influentes telles que l’astronome brésilienne Doulia de Mello, qui a participé à la découverte d’une supernova appelée SN 1997D.

L’année dernière, Oliveira s’est rendu à Brasilia pour rencontrer le ministre des Sciences et astronaute Marcos Pontes, le seul Brésilien à avoir visité l’espace jusqu’à présent.

Pour ses propres ambitions, Nicole souhaite devenir ingénieur aéronautique.

« Je veux fabriquer des fusées », a-t-elle déclaré. J’aimerais aller au Kennedy Space Center de la NASA en Floride pour voir leurs fusées. Je veux aussi que tous les enfants du Brésil aient accès à la science.

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