Des astronomes découvrent comment alimenter un trou noir supermassif

Des astronomes découvrent comment alimenter un trou noir supermassif

Les trous noirs au centre des galaxies sont les objets les plus mystérieux de l’Univers, non seulement à cause des énormes quantités de matière qu’ils contiennent, des millions de fois la masse du Soleil, mais à cause de la concentration incroyablement dense de matière dans un volume pas plus grand que celui de notre système solaire.

Lorsqu’ils capturent la matière de leur environnement, ils deviennent actifs et peuvent envoyer d’énormes quantités d’énergie à partir du processus de capture, bien qu’il ne soit pas facile de détecter le trou noir lors de ces épisodes de capture, qui ne sont pas fréquents.

Cependant, une étude menée par la chercheuse Almudena Prieto, de l’Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), a découvert de longs filaments de poussière étroits qui entourent et alimentent ces trous noirs au centre des galaxies, et qui pourraient être la cause naturelle de l’assombrissement des centres de nombreuses galaxies lorsque leurs trous noirs nucléaires sont actifs. Les résultats de cette étude ont récemment été publiés dans la revue Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS).

À l’aide d’images du télescope spatial Hubble, du très grand télescope (VLT) de l’Observatoire européen austral (ESO) et de l’Atacama Large Millimeter Array (ALMA) au Chili, les scientifiques ont pu obtenir une visualisation directe du processus de l’alimentation nucléaire d’un trou noir de la galaxie NGC 1566 par ces filaments.

Les images combinées montrent un instantané dans lequel on peut voir comment les filaments de poussière se séparent, puis se dirigent directement vers le centre de la galaxie, où ils circulent et tournent en spirale autour du trou noir avant d’être avalés par celui-ci.

“Ce groupe de télescopes nous a donné une toute nouvelle perspective d’un trou noir supermassif, grâce à l’imagerie à haute résolution angulaire et à la visualisation panoramique de son environnement, car il nous permet de suivre la disparition des filaments de poussière lorsqu’ils tombent dans le trou noir », explique Almudena Prieto, le premier auteur de l’article.

L’étude est le résultat du projet à long terme PARSEC de l’IAC, qui vise à comprendre comment les trous noirs supermassifs se réveillent de leur longue vie d’hibernation, et après un processus dans lequel ils accrètent de la matière de leur environnement, ils deviennent les plus objets puissants dans l’Univers.

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