La NASA enverra un rover sur la Lune pour trouver de l’eau

La NASA enverra un rover sur la Lune pour trouver de l'eau

La NASA fait un pas de plus vers la Lune et sait maintenant où elle va faire atterrir son rover.

Les missions Artemis battent leur plein. Alors que la NASA est pour l’instant embourbée dans une affaire politico-juridique avec SpaceX et Blue Origin pour son contrat d’alunissage, l’agence américaine poursuit autant qu’elle peut le développement de son projet de la décennie : retourner sur la Lune.

Après le succès des missions Apollo à la fin des années 1960, de nombreux projets plus ou moins sérieux de retour sur la Lune se sont succédé sans aboutir. Aujourd’hui la NASA, sous la houlette de l’administration Trump en 2016, est engagée dans un projet très ambitieux, la mission Artemis. Ce vaste programme vise à ramener les hommes (et pour la première fois les femmes) sur la Lune d’ici 2024.

Viper : la chercheuse d’eau et d’espoir

Mais d’ici là, notre satellite sera attaqué de toutes parts par des rovers et autres missions robotiques, pour préparer au mieux le retour de l’homme sur la Lune. L’une de ces missions devrait être l’arrivée de la sonde Viper sur la lune. Un point très important dans le développement de la mission vient également d’être repris par l’agence américaine. Ce dernier vient en effet de sélectionner le site d’atterrissage du rover.

En corrélation avec la mission de Viper, trouver de l’eau dans le sous-sol lunaire pour savoir combien elle existe et si elle est utilisable pour les humains à leur arrivée. La NASA a donc dû choisir un point proche des pôles, les régions les plus froides de notre satellite, et donc les plus propices à abriter de l’eau. En fin de compte, c’est le cratère Nobile qui est sorti vainqueur d’une sélection difficile.

Selon la NASA, la région est riche en glace d’eau, ce qui facilitera les recherches de Viper. Lancé au cours de l’année 2023 par un SpaceX Falcon Heavy, le rover sera ensuite déposé à la surface de la Lune avant de commencer sa mission. Très rapide, ce rover serait capable, selon les estimations de la NASA, de parcourir 800 mètres par heure, une vraie voiture de course comparée à Curiosity ou Perseverance, deux rovers martiens de la NASA qui peinent à parcourir quelques mètres.

L’eau serait un véritable trésor pour les astronautes qui devraient, au cours de l’année 2024, se rendre sur la Lune. Si la présence, même sous forme de glace, d’eau est confirmée, cela aidera grandement au développement des colonies lunaires. Si les résultats de Viper sont pires que prévu, ils pourraient mettre un terme aux missions Artemis dans leur ensemble.

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