La “rugosité” de la Lune pourrait cacher de l’eau dans l’ombre, selon la NASA

La "rugosité" de la Lune pourrait cacher de l'eau dans l'ombre, selon la NASA

Une nouvelle étude menée par des scientifiques de la NASA suggère que la «rugosité» de la surface de la Lune et les ombres qui l’accompagnent pourraient être une cachette pour la glace d’eau.

Bien qu’elle puisse ressembler à une enveloppe desséchée, la Lune semble avoir de l’eau partout.

Mais les scientifiques ne comprennent pas pleinement comment cela peut être possible. Parce qu’il n’y a pas d’atmosphère pour réguler la température pendant la journée, la surface de la Lune devient suffisamment chaude pour faire bouillir de l’eau.), tout aurait bouilli une fois que le soleil l’aurait réchauffé.

Pourtant, d’une manière ou d’une autre, des études ont montré qu’il y avait de l’eau à la surface du côté jour de la Lune – apparemment à des températures incroyablement chaudes.

“Il y a plus d’une décennie, un vaisseau spatial a détecté la présence possible d’eau sur la surface diurne de la Lune, et cela a été confirmé par l’Observatoire stratosphérique d’astronomie infrarouge de la NASA [SOFIA] en 2020”, a déclaré l’astrophysicien du Jet Propulsion Laboratory (JPL) Björn Davidsson.

“Ces observations étaient, au début, contre-intuitives : l’eau ne devrait pas survivre dans cet environnement hostile. Cela remet en question notre compréhension de la surface lunaire et soulève des questions intrigantes sur la façon dont les substances volatiles, comme la glace d’eau, peuvent survivre sur des corps sans air. ”

Ce n’est pas vraiment un problème si vous supposez que l’eau n’est pas libre de se déplacer à la surface – le tout enfermé dans quelque chose comme de la roche ou du verre créé par les impacts de météorites. C’est une théorie solide, et nous savons d’après les échantillons géologiques des missions Apollo précédentes que cela fait partie de l’histoire.

Cependant, une étude réalisée en 2009 a révélé que la quantité d’eau change en fonction de l’heure de la journée. Il y a moins d’eau avant midi dans la partie la plus chaude de la journée, mais elle augmente à nouveau l’après-midi quand il se refroidit un peu. Cela suggère qu’au moins une partie de l’eau est libre de se déplacer – bouillie pendant la journée puis congelée à nouveau plus tard.

Lorsque l’on regarde les modèles thermophysiques que nous utilisons pour comprendre cela, on suppose que la surface est principalement plate. Si vous avez récemment aperçu une photo de la surface grêlée de la Lune, vous saurez que la surface lunaire n’est pas exactement un orbe lisse.

Dans de nouvelles recherches, Davidsson et une autre chercheuse du JPL – Sona Hosseini – ont mis à jour leur modèle pour rendre la surface de la Lune beaucoup plus rugueuse. En fait, ils ont utilisé des images de missions Apollo montrant des rochers et des cratères correspondant vraiment à la surface.

Ils ont découvert que la rugosité créait des ombres qui permettaient au modèle Moon de retenir son eau et à l’eau de se déplacer à mesure que la journée se réchauffe et se refroidit à nouveau.

“Le givre est beaucoup plus mobile que l’eau piégée”, a déclaré Davidsson. “Par conséquent, ce modèle fournit un nouveau mécanisme qui explique comment l’eau se déplace entre la surface lunaire et la fine atmosphère lunaire.”

Il est important de noter que ce n’est pas la première étude à examiner la rugosité de surface par rapport à l’eau de la Lune. Un article précédent suggérait également que l’eau aurait pu être retenue dans de minuscules « pièges à froid » à travers la surface.

Cependant, la nouvelle étude a également examiné la désorption, donnant aux modèles une représentation plus précise de notre voisin lunaire.

“Le modèle de la température de surface de la Lune décrit dans cet article a des implications importantes pour comprendre la présence et l’évolution de l’eau sur la surface lunaire”, écrivent Davidsson et Hosseini dans leur nouvel article.

“Il est d’une importance cruciale de prendre en compte la rugosité de la surface pour obtenir une image précise de la quantité d’eau à la surface de la Lune.”

La recherche a été publiée dans les avis mensuels de la Royal Astronomical Society.

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