Le béton sur Mars pourrait littéralement être fait de sang, de sueur et de larmes d’astronautes

Le béton sur Mars pourrait littéralement être fait de sang, de sueur et de larmes d'astronautes

Les maisons que nous créons sur Mars et la Lune pourraient finir par être un peu moins hygiéniques que les structures dans lesquelles nous vivons ici sur Terre.

Une nouvelle série d’expériences a abouti à la fabrication réussie de béton qui pourrait un jour être utilisé dans des colonies extraterrestres, en utilisant une combinaison de régolithe simulé de Mars ou de la Lune, une protéine présente dans le sang humain et un composé trouvé dans l’homme urine, sueur et larmes.

Ces matériaux biocomposites sont encore plus résistants que le béton ordinaire et conviendraient à la construction de bâtiments sur d’autres mondes – si vous pouviez demander à des astronautes de se porter volontaires pour être des poches de sang, bien sûr.

Néanmoins, cela démontre que les matériaux de construction peuvent être trouvés dans les derniers endroits où vous pourriez penser à regarder, si vous pouvez penser de manière créative.

Ce n’est pas une idée nouvelle – du sang animal était utilisé pour lier le mortier au Moyen Âge – mais ce n’est pas une solution que l’on pourrait s’attendre à trouver à l’ère spatiale. Nouveau ou non, cela pourrait aider à résoudre un énorme problème avec l’établissement de colonies hors du monde.

“Les scientifiques ont essayé de développer des technologies viables pour produire des matériaux de type béton à la surface de Mars, mais nous n’avons jamais cessé de penser que la réponse pourrait être en nous depuis toujours”, a déclaré l’ingénieur en matériaux Aled Roberts de l’Université de Manchester dans le ROYAUME-UNI.

Lorsque nous établirons enfin des établissements humains hors de la Terre, nous devrons être un peu créatifs.

Selon les dernières données, cela coûte au moins 1 500 $ US pour chaque kilogramme inclus dans un lancement de fusée, sans parler de l’amener là-bas. Un rapport de 2017 a révélé qu’il pourrait coûter jusqu’à 2 millions de dollars pour expédier une seule brique sur Mars.

Donc, si nous pouvons construire des bâtiments à partir de matériaux déjà disponibles, ce sera une charge énorme – littéralement.

Des expériences ont été menées en utilisant des simulateurs de régolithes pour la Lune et Mars, montrant que ces régolithes peuvent être des matériaux de construction viables. Mais vous devez toujours les coller ensemble, et c’est là que le corps humain pourrait entrer en jeu.

L’année dernière, une équipe internationale de scientifiques a découvert qu’un composé dans l’urine humaine appelé urée aide à plastifier le béton, le rendant moins cassant et plus flexible, ce qui donne finalement un matériau plus résistant qui peut mieux résister aux contraintes mécaniques. Roberts et son équipe sont allés encore plus loin.

Leur matériau, appelé AstroCrete, utilise une protéine appelée albumine, trouvée dans le plasma sanguin humain, pour lier le béton ensemble. À l’aide d’une technique de fabrication simple, l’équipe a utilisé de la sérumalbumine humaine pour produire des biocomposites de régolithes extraterrestres.

Ces matériaux avaient des résistances à la compression aussi élevées que 25 mégapascals, comparables aux résistances entre 20 et 32 ​​mégapascals trouvées dans le béton ordinaire ici sur Terre. L’ajout d’urée a rendu le matériau encore plus impressionnant, augmentant la résistance à la compression d’AstroCrete jusqu’à 39,7 mégapascals.

 

La soie d’araignée synthétique et l’albumine de sérum bovin, qui pourraient toutes deux être disponibles sur Mars à un moment donné, ont également été testées et pourraient également fonctionner. Mais l’approvisionnement initial en protéines sanguines serait récolté auprès des astronautes, selon le document de l’équipe.

“En substance, l’albumine sérique humaine produite par les astronautes in vivo pourrait être extraite sur une base semi-continue et combinée avec du régolithe lunaire ou martien pour” extraire la pierre du sang “, pour reformuler le proverbe”, ont écrit les chercheurs.

Sur une période de deux ans, six humains pourraient donner suffisamment d’albumine pour produire 500 kilogrammes d’AstroCrete. La contribution de chaque membre d’équipage fournirait suffisamment de matériaux de construction pour agrandir l’habitat afin d’accueillir cette personne, selon les calculs des chercheurs.

Mais de nombreuses recherches supplémentaires sont nécessaires. Nous ne connaissons pas les effets à long terme sur la santé du don continu de plasma dans un environnement à faible gravité et à fort rayonnement. Nous ne savons pas non plus quelle quantité de plasma peut être prélevée de manière durable sur une seule personne et comment cela pourrait affecter les niveaux de fatigue.

Cependant, ce n’est peut-être qu’une solution à court terme. Une fois la base établie, il n’y aura peut-être plus besoin de dons.

“Nous pensons que les biocomposites de régolithes extraterrestres d’albumine sérique humaine pourraient potentiellement avoir un rôle important dans une colonie martienne naissante”, ont écrit les chercheurs, “mais seront finalement remplacés par des bioréacteurs polyvalents ou d’autres technologies à mesure qu’ils mûrissent.”

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