Les bébés pleurent-ils dans l’utérus ? Les ultrasons montrent qu’il se passe quelque chose d’étrange

Les bébés pleurent-ils dans l'utérus ? Les ultrasons montrent qu'il se passe quelque chose d'étrange

À partir du deuxième trimestre de la grossesse, une femme enceinte peut sentir son bébé à naître donner des coups de pied, se retourner et même avoir le hoquet. Mais sait-on si les bébés peuvent commencer à pleurer avant de naître ?

Bien que les femmes enceintes ne puissent pas ressentir ce mouvement, les recherches suggèrent que les bébés semblent commencer à s’entraîner pour cette étape importante de la naissance avant d’avoir pris leur première gorgée d’air.

Les technologies à ultrasons nous ont permis de scruter l’intérieur de l’utérus et d’observer les fœtus pendant qu’ils sont encore en développement. Par exemple, une vidéo publiée dans la revue Archives of Disease in Childhood – Fetal and Neonatal Edition en 2005 montre un fœtus de 33 semaines faisant des expressions faciales qui ressemblent à des pleurs à travers un profil échographique.

Après que les chercheurs aient donné au fœtus une vibration et une stimulation sonore, il ouvre grand la mâchoire, rentre son menton et laisse échapper trois grandes expirations d’affilée alors que sa poitrine se soulève et que sa tête s’incline vers l’arrière, se terminant par un tremblement du menton. Ce mouvement a été observé chez 10 fœtus (environ 6 pour cent du nombre total de bébés scannés).

Alors, est-ce que ce fœtus pleurait dans le ventre de sa mère ? Cela dépend de la façon dont vous définissez les pleurs.

“Si vous utilisez la définition d’un cri ou d’un cri fort et inarticulé exprimant un sentiment ou une émotion puissants, alors vous pouvez dire avec certitude que les bébés ne pleurent pas dans l’utérus”, Nadja Reissland, psychologue du développement à l’Université de Durham dans le

Royaume-Uni, a déclaré Live Science dans un e-mail.

En d’autres termes, dans le sac amniotique rempli de liquide, les fœtus ne peuvent pas prendre une grande inspiration, remplir leurs poumons et faire vibrer l’air à travers leurs cordes vocales pour commencer à gémir – cela devra attendre la première visite à l’extérieur monde.

L’équipe de Reissland a analysé le développement des expressions faciales in utero en observant les mouvements des fœtus au cours des deuxième et troisième trimestres grâce à l’imagerie échographique 4D – des films 3D d’actions fœtales.

Ces expressions faciales – y compris la “cry-face-gestalt” et la “rire-gestalt” que Reissland et ses collègues ont définies dans un article publié dans la revue PLOS One en 2011 – peuvent être des précurseurs des expressions faciales utilisées en dehors de l’utérus.

Ces expressions faciales préliminaires se développent vers 24 à 35 semaines, et leur complexité augmente avec l’âge gestationnel. Ces mouvements sont trop subtils pour être ressentis par la femme enceinte, a déclaré Reissland.

Mais le fœtus semble pratiquer au moins les mouvements faciaux des pleurs avant la naissance, le préparant à devenir fonctionnel lorsqu’il prend sa première respiration et laisse échapper ce gémissement tant attendu signalant son arrivée.

Il est impossible de savoir s’ils font vibrer les cordes vocales et essaient de produire des sons in utero. Même s’ils réussissaient à faire une onde sonore dans le fluide, il ne serait probablement pas assez fort pour voyager à travers le liquide amniotique et la chair de la mère.

Nous ne savons pas non plus que ces mouvements de pleurs sont liés de quelque manière que ce soit à la douleur ou à l’inconfort du fœtus. Dans les études de Reissland, les fœtus montraient ces expressions faciales sans aucune stimulation ; les expressions qu’ils ont observées n’étaient en réponse à aucune stimulation des chercheurs.

Les expressions faciales jouent un rôle important dans les liens et la communication postnatals entre le parent et l’enfant, a déclaré Reissland. Ces gestalts faciales peuvent agir comme une sorte de course d’essai pour les muscles du visage – cette pratique dans l’utérus peut aider le bébé à se lier avec les autres une fois qu’il est né.

L’objectif de Reissland en étudiant ces expressions faciales est d’aider les chercheurs à développer un outil utile pour identifier les troubles du développement et d’autres problèmes de santé in utero. Un fœtus ayant un problème de développement ou de santé pourrait ne pas montrer ces expressions faciales en même temps qu’un fœtus en bonne santé le ferait.

Le développement d’expressions faciales complètes s’apprend après la naissance dans le contexte social de l’interaction avec les gens, a déclaré Reissland. Les bébés ne commencent pas à sourire “socialement” avant environ huit semaines, et ces précieux rires de bébé ne surviennent qu’environ quatre à six mois, mais leurs visages développent ces capacités des semaines avant la naissance.

Les fœtus ne produisent pas non plus de larmes ; pleurer avec des larmes ne commence généralement qu’environ quatre semaines après la naissance, une fois que les canaux lacrymaux des bébés sont suffisamment matures pour former des larmes, a rapporté Live Science.

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