Pour éviter Armageddon, la NASA entre en collision entre un vaisseau spatial et un astéroïde pour modifier son orbite

Pour éviter Armageddon, la NASA entre en collision entre un vaisseau spatial et un astéroïde pour modifier son orbite

Dans ce que l’on peut appeler le premier cas d’interférence de l’humanité dans la danse gravitationnelle du système solaire, la NASA va lancer une mission pour heurter délibérément un vaisseau spatial à un astéroïde afin de modifier son orbite.

L’agence effectuera la mission mercredi. Le but de la mission est de tester un système de défense planétaire, qui peut empêcher l’extinction.

Il fournira les premières données réelles sur ce qu’il faut pour dévier un astéroïde induisant Armageddon loin de la Terre.

La mission DART (Double Asteroid Redirection Test) de la NASA est la première tentative pour tester si une telle déviation d’astéroïde est une stratégie réaliste. Il examinera la possibilité qu’un vaisseau spatial puisse naviguer de manière autonome vers un astéroïde cible et entrer intentionnellement en collision avec lui, tout en mesurant la quantité de déviation.

Mercredi, le vaisseau spatial DART de 610 kg décollera de la base de Vandenberg Space Force en Californie à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9.

Sa cible est le système Didymos, une paire d’astéroïdes inoffensifs, qui consiste en un astéroïde « lunaire » de 163 mètres appelé Dimorphos en orbite autour d’un astéroïde plus grand de 780 mètres appelé Didymos.

Jay Tate, directeur du Centre national d’information sur les objets géocroiseurs à Knighton dans le Powys, au Pays de Galles, a déclaré : « C’est la première étape pour essayer un moyen d’empêcher l’impact des objets géocroiseurs. Si cela fonctionne, ce serait un gros problème, car cela prouverait que nous avons la capacité technique de nous protéger. »

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