Pourquoi la lune devient-elle rouge lors d’une éclipse totale de lune ?

La lueur ardente d’une éclipse lunaire est causée par le même phénomène qui rend le ciel bleu.

Lors d’une éclipse lunaire, le visage de la lune deviendra une nuance de rouge.

La lueur ardente est la plus spectaculaire lors d’une éclipse lunaire totale, mais même lors d’éclipses lunaires partielles et pénombrales, notre satellite solitaire prend une couleur auburn.

Lorsque la lune pénètre sur la pointe des pieds dans la partie extérieure de l’ombre de la Terre, devenant totalement baignée dans la partie la plus sombre de cette ombre, pourquoi le résultat n’est-il pas une “extinction” pour le ciel ?

Au lieu de cela, pourquoi la lune s’engouffre-t-elle dans une lueur orange clair à rouge sang ?

Peut-être contre-intuitivement, le phénomène qui explique pourquoi le ciel est bleu est le même que celui qui rend notre lune rouge lors d’une éclipse lunaire. C’est ce qu’on appelle la diffusion Rayleigh, ou la diffusion préférentielle de certaines longueurs d’onde de la lumière à partir de minuscules particules – celles qui représentent environ un dixième de la longueur d’onde de la lumière ou moins.

Pendant la journée, les ondes lumineuses du soleil – qui sont constituées d’une bande de couleurs correspondant à leurs longueurs d’onde individuelles – sont filtrées à travers notre atmosphère, où les minuscules molécules d’azote et d’oxygène laissent les longueurs d’onde plus longues telles que les rouges, les oranges et les jaunes, passer directement au sol (manquant notre ligne de mire). Mais les longueurs d’onde plus courtes – telles que les violettes et les bleus – sont absorbées puis dispersées dans tous les sens, ce qui leur donne plus de chances de frapper nos yeux.

Voici comment ce même phénomène de diffusion de la lumière rend notre lune rouge. Lors d’une éclipse lunaire totale, le soleil, la Terre et la lune sont parfaitement alignés dans cet ordre. Lorsque la Terre est directement devant le soleil, elle empêche les rayons du soleil d’éclairer la lune. À ce moment-là, vous verriez un anneau de lumière autour de la lune, car même si notre planète est bien plus grande que le soleil, la lumière de notre étoile d’origine se courbe autour des bords de la Terre. Cette lumière se reflète sur la lune.

“Le disque terrestre assombri est entouré de chaque lever et coucher de soleil du monde, en même temps”, selon la NASA. Cependant, la lumière du soleil doit traverser l’atmosphère terrestre avant d’atteindre la lune. En cours de route, la lumière bleue de longueur d’onde plus courte se disperse avant d’atteindre la lune, laissant les rouges et les oranges indemnes pour baigner la surface de la lune. Et voila, une lune rouge.

Les levers et couchers de soleil prennent des teintes rougeâtres pour cette raison : « Lorsque le soleil est plus haut dans le ciel pendant la journée, la lumière rouge passe directement au sol. Alors que la lumière bleue se diffuse et est donc plus susceptible d’être dans votre ligne de mire”, a déclaré l’astronome Shannon Schmoll, directrice du planétarium Abrams à la Michigan State University, à Live Science dans un e-mail. “Au coucher du soleil, puisque le soleil est bas dans le ciel, la lumière rouge passe dans votre champ de vision, tandis que le bleu s’en éloigne.”

La lune changera de différentes nuances au cours des différentes étapes d’une éclipse lunaire totale, passant d’un grisâtre initial à l’orange et à l’ambre. Les conditions atmosphériques peuvent également affecter la luminosité des couleurs. Par exemple, des particules supplémentaires dans l’atmosphère, telles que les cendres d’un grand incendie de forêt ou d’une éruption volcanique récente, peuvent faire apparaître la lune dans une teinte rouge plus foncée, selon la NASA.

La lune ne se cache pas toujours complètement derrière l’ombre de la Terre. Pendant les éclipses lunaires partielles, le soleil, la Terre et la lune sont légèrement décalés dans leur alignement, et donc l’ombre de notre planète engloutit juste une partie de la lune.

Un skywatcher novice pourrait même ne pas remarquer le troisième type d’éclipse lunaire, le type pénombre, dans lequel la lune se trouve dans la pénombre de la Terre, ou sa faible ombre extérieure.

Les deux prochaines éclipses lunaires seront des éclipses totales et se produiront le 16 mai 2022 (visible dans les Amériques, en Europe et en Afrique), suivies d’une le 8 novembre 2022 (visible en Asie, Australie, Pacifique et Amériques), selon la NASA.

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