Quand est survenu le premier cas de COVID-19 ?

Quand est survenu le premier cas de COVID-19 ?

À l’aide de méthodes issues de la science de la conservation, une nouvelle analyse suggère que le premier cas de COVID-19 est survenu entre début octobre et mi-novembre 2019 en Chine, la date d’origine la plus probable étant le 17 novembre. David Roberts de l’Université de Kent, UK et ses collègues présentent ces résultats dans la revue en libre accès PLOS Pathogens.

Les origines de la pandémie actuelle de COVID-19 restent floues. Le premier cas officiellement identifié s’est produit début décembre 2019. Cependant, de plus en plus de preuves suggèrent que le cas initial pourrait être apparu encore plus tôt.

Pour aider à clarifier le moment du début de la pandémie, Roberts et ses collègues ont réutilisé un modèle mathématique développé à l’origine par des scientifiques de la conservation pour déterminer la date d’extinction d’une espèce, sur la base des observations enregistrées de l’espèce. Pour cette analyse, ils ont inversé la méthode pour déterminer la date à laquelle COVID-19 est très probablement apparu, en fonction du moment où certains des premiers cas connus se sont produits dans 203 pays.

L’analyse suggère que le premier cas s’est produit en Chine entre début octobre et mi-novembre 2019. Le premier cas est très probablement apparu le 17 novembre et la maladie s’est propagée dans le monde d’ici janvier 2020. Ces résultats appuient de plus en plus de preuves que la pandémie est survenue plus tôt et a augmenté plus rapidement qu’officiellement admis.

L’analyse a également identifié quand COVID-19 est susceptible de s’être propagé aux cinq premiers pays en dehors de la Chine, ainsi qu’à d’autres continents. Par exemple, il estime que le premier cas en dehors de la Chine s’est produit au Japon le 3 janvier 2020, le premier cas en Europe s’est produit en Espagne le 12 janvier 2020 et le premier cas en Amérique du Nord s’est produit aux États-Unis le 16 janvier 2020.

Les chercheurs notent que leur nouvelle méthode pourrait être appliquée pour mieux comprendre la propagation d’autres maladies infectieuses à l’avenir. Pendant ce temps, une meilleure connaissance des origines du COVID-19 pourrait améliorer la compréhension de sa propagation continue.

Roberts ajoute : « La méthode que nous avons utilisée a été développée à l’origine par moi et un collègue pour dater les extinctions, cependant, nous l’utilisons ici pour dater l’origine et la propagation de COVID-19. Cette nouvelle application dans le domaine de l’épidémiologie offre une nouvelle opportunité de comprendre l’émergence et la propagation des maladies car cela ne nécessite qu’une petite quantité de données.”

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