Une étude à grande échelle montre que la Lune exerce une puissante influence sur la façon dont nous dormons

Une étude à grande échelle montre que la Lune exerce une puissante influence sur la façon dont nous dormons

Le sommeil est l’une des choses les plus vitales qu’un humain fait, mais des millions d’entre nous n’en font pas assez

Certaines des distractions qui nous empêchent de dormir suffisamment sont évidentes. D’autres le sont moins, restant mystérieux et débattus – même s’ils perturbent probablement le sommeil humain depuis des milliers d’années.

Dans ce cas, nous parlons de la Lune et de ses cycles, qui ont longtemps été étudiés pour étudier leur impact potentiel sur le sommeil humain, bien que les résultats de telles analyses aient été quelque peu incohérents.

Dans une nouvelle étude – qui, selon les chercheurs, est l’une des plus importantes du genre – une équipe de scientifiques a surveillé le sommeil de plus de 850 personnes à Uppsala, en Suède, en utilisant des mesures de polysomnographie pour déterminer l’apparition, la durée et la qualité de leur sommeil pour une seule nuit.

Ces mesures d’une nuit ont été enregistrées chez des individus pendant plusieurs années, tant chez les hommes que chez les femmes. Les nuits enregistrées ont fini par représenter différentes étapes du cycle lunaire : lorsque la nouvelle Lune « croît » jusqu’à une pleine Lune (avec sa zone visible et éclairée augmentant en taille), et aussi le « décroissant », lorsque l’éclairement diminue après la pleine Lune, dans la période jusqu’à la prochaine nouvelle Lune.

L’idée est que la luminosité croissante de la Lune croissante – atteignant un crescendo optique la nuit de la pleine Lune – devrait affecter globalement le sommeil humain, étant donné que les gens ont généralement tendance à mieux dormir avec plus d’obscurité.

Certaines études ont en effet confirmé cette théorie, mais d’autres n’ont pas réussi à la reproduire.

Dans la nouvelle recherche, les résultats semblent confirmer que les cycles lunaires ont une influence significative et détectable sur le sommeil humain – mais il est intéressant de noter que tout le monde n’est pas affecté de la même manière.

“Nous avons constaté que les hommes dont le sommeil a été enregistré pendant les nuits de la période de croissance du cycle lunaire présentaient une efficacité de sommeil plus faible et un temps d’éveil plus long après le début du sommeil par rapport aux hommes dont le sommeil a été mesuré pendant les nuits de la période de décroissance”, explique le neuroscientifique et premier auteur de l’étude, Christian Benedict de l’Université d’Uppsala.

“En revanche, le sommeil des femmes est resté largement inchangé par le cycle lunaire.”

Alors que les résultats chez les femmes étaient globalement moins évocateurs de l’influence de la Lune sur leurs habitudes de sommeil, le phénomène n’est certainement pas invisible.

L’article de l’équipe montre que les femmes de l’étude ont dormi en moyenne près de 12 minutes de moins les nuits de la période croissante, par rapport aux nuits de déclin.

Cela dit, les hommes dormaient plus de 20 minutes de moins les nuits lune croissante, et d’autres marqueurs des effets de la Lune étaient également beaucoup plus prononcés chez les hommes : y compris 3,4 % d’efficacité du sommeil en moins, plus d’éveil et des perturbations plus importantes de la durée des phases de sommeil pendant les nuits lune croissante.

En raison de cette recherche observationnelle, l’équipe ne prétend pas qu’un effet causal est à l’œuvre ici.

“Notre étude, bien sûr, ne peut pas déterminer si l’association du sommeil avec le cycle lunaire était causale ou simplement corrélative”, a déclaré Benedict.

En d’autres termes, il se passe certainement quelque chose ici qui semble faire dormir les gens différemment, en phase avec la luminosité et la pleine lune une nuit donnée. Il est juste difficile de déterminer avec autorité l’étendue de cet effet.

Néanmoins, les chercheurs se contentent de hasarder quelques suppositions, dans des directions qui, encore une fois, sont à la fois évidentes et non.

“Avec chaque jour supplémentaire pendant la phase de croissance, la Lune réfléchit plus de lumière solaire vers la Terre, atteignant un éclairage maximal le jour de la pleine Lune”, écrit l’équipe dans l’étude.

“Outre la lumière, les rythmes circadiens contrôlant la durée et la qualité du sommeil sont affectés par des signaux non photiques, y compris la gravité… Les différences d’attraction gravitationnelle de la Lune au coucher entre les phases croissante et décroissante pourraient donc expliquer certaines des différences observées dans le sommeil. ”

Il existe également des effets géomagnétiques potentiels qui peuvent être impliqués, ce qui justifie une enquête plus approfondie.

Mais pour l’instant, au moins, la Lune agissant comme un immense miroir mal placé réfléchissant la lumière du Soleil reste l’explication la plus raisonnable des nuits blanches cycliques.

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